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Simposio del Oro y de la Plata: Habrá más inversión global en minería metalífera. Lo más destacado
30/05/2018

Minería de oro: los costos comienzan a subir y la producción seguirá cayendo

MINING PRESS

El primer día del Simposio Internacional del Oro y de la Plata dejó un salto interesante en materia de diagnósticos y anuncios. No sólo para Perú, también para la minería metalífera del planeta. Algunos de los testimonios de la jornada inaugural:

1) Las mineras de oro invertirán intensivamente en exploración. para enfrentar la disminución de las leyes de las minas auríferas y los mayores costos de operación.

La minería de oro siente la necesidad de reinventarse. Las minas de oro han entrado en un periodo de maduración que ya no les permite rendir al mismo nivel que en años anteriores, y los costos ya llegaron a su punto más bajo, reseñó Semana Economía

De acuerdo a los expositores del panel de perspectivas para la minería aurífera la exploración por proyectos de oro será la forma de revertir el panorama poco promisorio a corto plazo.

 “La industria va a tener que trabajar mucho para ser productiva en el futuro. Las leyes están cayendo y los descubrimientos que se hacen son de baja ley [concentración del mineral]”, dijo Nick Holland, CEO global de Gold Fields.

La producción aurífera mundial sólo creció 0.2% entre el 2016 y el 2017. De acuerdo con estimados del World Gold Council, el precio de incentivo para que se mantenga la producción actual de oro en el futuro es de US$1,500/oz, precio que no se ve desde la época del boom minero y que es 15% mayor a su cotización actual de US$1,300/oz. “Por la poca exploración de los últimos diez años, es probable que se llegue a un periodo de caída en la producción en el futuro cercano”, dijo Holland.

Parte de problema radica en la importante reducción de la inversión de capital (capex) para mantenimiento de las operaciones mineras y en exploración. La inversión de capital para mantenimiento fue reducida casi a la mitad entre el 2012 y el 2016 (de US$310/oz a US$160/0z) como parte de los esfuerzos de la industria por mantenerse rentable; esto puede haber ido muy lejos, afirma Holland.

Los presupuestos de exploración fueron dramáticamente recortados antes de la caída de los precios de los metales en el 2012 y no se han recuperado. Por ello, “no ha habido ningún descubrimiento de clase mundial en los últimos años”.

 2) Claves para la supervivencia: exploración y cobre. Los mejores precios de los metales han permitido a las empresas mineras reenfocarse en explorar. “Shandong espera convertirse en una de las diez primeras productoras del mundo al 2020″, dijo Yumin Chen, gerente general de Shandong Gold.

La forma de conseguirlo es por medio de mayor exploración: Shandong ha conseguido aumentar su producción en 19% en el 2017. En 2017 el presupuesto de exploración creció por primera vez en cinco años, aunque todavía está a niveles muy lejanos contra el 2012, en el pico del ‘superciclo’ minero. Durante su exposición, manifestó su intención de invertir en el Perú, Chile y Argentina.

Eva Arias, CEO de la minera Poderosa, el 48% de los descubrimientos que se han hecho en la última década han sido de proyectos de oro; actualmente, la inversión en exploración aurífera es mayor a la inversión en exploración para todos los metales base en conjunto. No obstante, las menores leyes serán una constante a futuro.

 Así, una solución para paliar la menor producción de oro a nivel mundial será la producción del metal como subproducto del cobre. En el Perú, los proyectos de cobre componen más del 75% de la cartera de proyectos del Ministerio de Energía y Minas (MEM); algunos de ellos, como Cotabambas y Zafranal, producirán oro como subproducto. “El 17% del oro descubierto en la última década ha sido como subproducto. Esto aumentará en el futuro”, indica Arias.

Dado este escenario, las mineras auríferas hacia adelante se enfocarán menos en grandes producciones y más en tener operaciones rentables. “Nuestra prioridad en los últimos años ha sido fortalecer nuestras finanzas”, dijo Kelvin Dushnisky, presidente de Barrick Gold Corporation. Así, el uso de la tecnología será importante para hacer más productivas las operaciones a pesar de las menores leyes, coinciden los expositores. “Ya no se trata de onzas: sino de retornos y flujos de caja sostenibles: más grande ya no significa más bello”, asegura Holland, de Gold Fields.

3) Minería  e innovación. Especialistas en innovación minera y proveedores tecnológicos señalaron que el sector minero debe formar alianzas multidisciplinarias para adaptarse más rápido.

El ritmo de adaptación de la industria minera a los cambios tecnológicos y sus avances en innovación para aumentar laproductividad no están avanzando al ritmo esperado, en comparación a otras industrias competidoras, consideraron especialistas y ejecutivos en una panel sobre innovación y tecnologíadurante el 13° Simposio del Oro y de la Plata. Ante este desafío, remarcaron que las empresas deben desarrollar alianzas multidisciplinarias para diseñar procesos más eficientes.

Adrian McFadden, director de Innovación Corporativa de Barrick Gold Corporation, consideró que la industria no es tan autónoma como quisiera y mencionó que una preocupación es cómo desarrollar maquinaria que vuelva automático el corte de las rocas cuando se trabaja en minado subterráneo. Desde el punto de vista de la organización de los recursos humanos, también comentó que los altos ejecutivos deben facilitar la innovación.

“A nuestro gerente ejecutivo se le dijo que tenía que trabajar con credibilidad e innovación. Tenemos que enfocarnos en la credibilidad, juntando a las personas que trabajan en esos desafíos”, dijo.

 A su turno, Pat Dubreuil, director del programa de investigación y desarrollo del Centro para la Excelencia en Innovación Minera, comentó que al identificar un problema, la industria minera debe acudir a especialistas de otros campos para desarrollar nuevas soluciones tecnológicas. Mencionó que un desafío es desarrollar trajes que soporten las temperaturas calientes para el trabajo en minas subterráneas. “Tenemos que acudir a alguien que entienda de geología y del cuerpo humano para medir la temperatura, respiración y latidos de corazón de las personas. Por eso estamos en esta alianza de diferentes disciplinas”, explicó.

 Finalmente, el director de Soluciones Habilitadas para Tecnología Minera de Caterpillar Global MiningJim Hawkins, indicó que la industria minera nunca estará satisfecha con su ritmo de adaptación a las nuevas posibilidades que ofrece la tecnología. Además, destacó tres características importantes para acelerar la transformación rápida de la industria: curiosidad, flexibilidad y empatía.

 “Tenemos que llegar al punto en que no haya más muertes y lesiones en la actividad minera. Nosotros podemos ayudar a la industria a moverse rápidamente, trabajamos con los clientes sacando datos de sus bases para aplicar inteligencia artificial. Vamos a llegar a un día en que ya no vamos a necesitar el mantenimiento programado”, apuntó.

4)  El gobierno del presidente peruano Martín Vizcarra promueve y promoverá la inversión responsable en la minería  Y en todas las actividades extractivas que pueda tener el país, afirmó hoy el jefe del Gabinete Ministerial, César Villanueva Arévalo, al inaugurar en Lima el Décimo Tercer Simposio Internacional del Oro y de la Plata.

“Para nosotros hay una lógica muy sencilla, en un país tan potente y tan rico como el Perú no nos podemos dar el lujo de que la riqueza esté en el subsuelo y la pobreza en la superficie. Hay que tener simplemente la imaginación y creatividad para poder combinar ambas cosas y tener un país desarrollado y equilibrado social y políticamente”, según publica El Nacional.

El premier, subrayó la necesidad de que los recursos naturales sean aprovechados con responsabilidad social, altos estándares en el relacionamiento con las poblaciones vecinas a los proyectos y en el cuidado del medio ambiente.  Yseñaló que la acción empresarial se debe desarrollar en el marco jurídico respectivo, pero también “en un ambiente social que busque esta alianza tripartita entre el Estado, la empresa y los grupos sociales”.

Sostuvo que “nuestra población, cualquiera que sea el nivel, no es anti minera”, y destacó que “una de las primeras acciones que estamos realizando para promover la minería y para que las empresas puedan trabajar de manera más dinámica, es simplificar el marco regulatorio y hacer una alianza en lo que se refiere a la licencia social”.

Respecto a la licencia social, indicó que “estamos preparando todo un plan y un fondo de inversión social para adelantarnos a los espacios donde se piensa desarrollar la minería o cualquier otra extracción de recursos, como es el caso del petróleo”.

5) Cinco proyectos clave para el Perú. De acuerdo con cifras oficiales, en el Perú existe una cartera de 49 proyectos mineros por 58,507 millones de dólares, de los cuales el 20 por ciento se encuentra en la fase previa a la construcción.

En el presente año un grupo importante de estos proyectos empezaría su construcción por un monto aproximado de 10 mil millones de dólares, ya que se encuentran realizando obras tempranas, concretando el acceso a financiamiento o gestionando los permisos respectivos.

6) Más inversión china: Shandong Gold invertirá en el Perú. El presidente de la compañía, Chen Yumin, quien participa en un evento sobre oro y plata en Lima, dijo además que la empresa china busca oportunidades en otros países de Latinoamérica.

 La minera asiática está buscando invertir en Perú, uno de los grandes productores de minerales en el mundo, Shandong Gold Co Ltd se asoció en abril del año pasado con la canadiense Barrick Gold Corp para el proyecto de oro Veladero de Argentina.

La firma china pagaría US$960 millones a la canadiense por una participación de 50% en el proyecto, según Barrick. Barrick Gold, el mayor productor de oro del mundo, está explorando además opciones para su mina Lagunas Norte en Perú, incluyendo la venta de parte o de todos los activos, dijeron a Reuters el año pasado tres personas con conocimiento del asunto.

Chen Yumin dijo que uno de los "objetivos estratégicos" de Shandong Gold es pertenecer al grupo de las 10 mayores empresas productoras de oro en el mundo, con una producción promedio de unas 1,8 millones de onzas anuales hacia el 2020.

"Actualmente Shandong Gold está buscando además cobre, zinc en Latinoamérica y también busca invertir en Perú", dijo Chen Yumin, quien no ofreció detalles al final de su presentación.

7) Buenaventura y los precios de los metales. Roque Benavides, presidente de Minas Buenaventura, señaló que la onza o una libra del metal peruano se vende al mismo precio que en Sudáfrica, Australia o Canadá; por lo que el 'éxito' se alcanza por otro medios.

"La minería basa su éxito no en el precio de los metales, sino en los costos y eficiencia. Por ello, insistimos con las autoridades que tenemos que ser más competitivos en términos de infraestructura y carreteras", señaló hoy Roque Benavides , presidente de la compañía de Minas Buenaventura.

Y es que para el también presidente de Confiep la competitividad permite una mayor eficiencia, la cual se traduce en la reducción de los costos.

"La onza o una libra del metal peruano se vende al mismo precio que en Sudáfrica, Australia o Canadá", detalló durante su participación en la mesa redonda Perspectivas de la Minería Aurífera del 13 Simposium del Oro y la Plata que realiza la Sociedad Nacional de Minería, Petróleo y Energía (SNMPE ). Benavides lamentó que el Perú haya perdido posición como productor de oro en los últimos años y que la plata sea producido como una subproducto.

No obstante, rescató que en términos de cotización el oro y la plata mantengan una correlación, precisó Gestión. 

"El rebote de la producción de plata en el Perú se ve alentada con la estabilidad de la cotización de este metal en el mercado internacional; lo cual es una muy buena noticia para el país”, sostuvo.

Otro factor que impactaría en la cotización de los metales sería el ligero aumento de la tasa de inflación en Estados Unidos. "El precio del petróleo, del dólar estadounidense y el yen chino, también tienen una influencia muy fuerte".


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