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Escribe Daniel Bosque: VALE-PRC, ¿Chau, no va más?

Tras 79 días de parálisis, el holding minero de Brasil ha oficializado la suspensión de la construcción de Potasio Río Colorado. ¿Cuáles fueron las razones de la decisión? ¿La resolución pudo haber sido otra?

11/03/2013

Por Daniel Bosque, Director de Mining Press

La muerte de Hugo Chávez no sólo fue una desgracia para sus partidarios y admiradores de diversas latitudes. El deceso ocurrió dos días antes de la cita 7-M de Cristina-Dilma en El Calafate y obligó a abortar un encuentro del que muchos esperaban saldrían señales o decisiones dirigidas a sacar del barro al proyecto Potasio Río Colorado (PRC, cuyo desarrollo demandaría US$ 6.000 millones). Lo que ahora se sospecha es que en la cumbre pocas soluciones habían al gusto de Vale.

Tras 79 días de parálisis, el holding minero de Brasil ha oficializado la suspensión de la construcción de la mina. Después de haber puesto en PRC unos US$ 1.500 millones (más los US$ 750 millones que le costó la compra a Rio Tinto), Vale decidió que los números no le cierran, así como está la economía Argentina y el proyecto minero PRC, la más grande de las inversiones en marcha en el país (las de Pascua Lama se reparten con Chile). Analistas financieros y bursátiles del mundo habían aplaudido el parate de las obras, pese a la fortuna ya enterrada en el progreso del complejo. En tiempos de la minería mundial de “revaluación de activos”, PRC no ha logrado despejar sus incertidumbres.

Potasio Río Colorado era para varios actores de la historia el emprendimiento deseado. Brasil consume 6.000.000 ton/año de cloruro de potasio y sólo produce la décima parte. El mineral que importa, lo trae caro en fletes desde Bielorusia o Canadá. Vale pensó en ponerlo a tiro desde Bahía Blanca a Corumbá. Para la balanza del Mercosur, este comercio significaba también emparejar las cuentas entre Argentina y Brasil. Mendoza, por su parte, esperaba un jugoso aporte a su erario público en concepto de regalías. Por eso Paco Pérez hizo lo imposible, en prórrogas y seducciones para que Vale no diera el portazo.

Hay factores que han desalentado a Vale, como el estado de sus balances (perdió US$ 2.647 millones en el 4T 2012) la proyección del mercado global del potasio (-10% en 2012) o la influencia de la incomparable inflación argentina (25-30%/año). “Necesitamos la comprensión del gobierno argentino para continuar con PRC. El sector minero demanda, por naturaleza debido al tamaño de sus iniciativas, un tratamiento especial” había dicho en la reciente PDAC 2013 el director global del holding brasilero, Marcio Godoy. Según la empresa, apoyada en Itamaraty, que puso su generoso plantel de asesores en conexión con el exiguo plantel de la cancillería argentina, resolver la cuestión del corredor ferroviario era tan clave como la cuestión fiscal. Lo que requería de la decisión política del gobierno nacional, que hasta ahora ha sido mero espectador de las ínfulas de gobernantes y privados de Neuquén y Río Negro. Según Vale, las demoras por estas discusiones sobre servidumbres y derechos de paso, había encarecido la inversión en unos US$ 1.000 millones.

El impacto por el turn off de Potasio Río Colorado será fuerte en Mendoza, provincia que había pactado con la minera un 75% de compre local. Vale-PRC había encadenado a unas 2500 pymes, preveía una inversión piso de US$ 600 millones para este año, para lo cual precisaba de 4.000 puestos de trabajo. Las cámaras de proveedores de servicios mineros nucleadas en OFECASEMI y CASEMI habían expresado también su alarma por esta situación. Y la UTE local de Distrocuyo-Cartellone, que venía construyendo la línea eléctrica (40% de avance) para la interconexión (132 kw) con la línea Comahue Cuyo más dos estaciones transformadoras, reclamaron al gobierno de Mendoza por el freno de la obra (valuada en US$ 15 milones). Son parte del tendal que dejará el plantón de Vale.

Fuentes cercanas a las negociaciones fiscales, en las que estuvo involucrado también el secretario de Minería Jorge Mayoral, hablan lápices afinados en torno a la cuestión fiscal, lo que importaría un beneficio de entre US$ 600/1.000 millones para Vale. La minera arguyó que la cotización recibida por los dólares que ingresa está desfasada, mientras la inflación avanza, con sobrecostos del 40%. La eximición del IVA está dentro de este paquete que tendría el paraguas de dos leyes nacionales: la Ley 24.196, que además de estabilidad fiscal regula deducciones y exención de Ganancias; y la 24.402, que decide el otorgamiento de créditos para el pago del IVA. Cualquier modificación de las condiciones firmadas entre Mendoza y Vale Argentina debería haber sido ratificada por la Legislatura mendocina.

El virtual Plan B del gobernador de Mendoza, Francisco Pérez, para cambiar vía La Pampa la traza del ferrocarril hasta Bahía Blanca -cuya viabilidad es la mayor incógnita para el emprendimiento- lejos de llevar tranquilidad a quienes siguen el caso, les ha dado nuevas pistas acerca de cómo se mueven ciertas cosas en Argentina 2013. ¿Quién podía asegurar que en el nuevo recorrido, por otras provincias y municipios no aparecerían pretensiones similares de superficiarios y gobiernos locales que compliquen el desarrollo?

“Dejar a una empresa minera a que resuelva el puzzle de centenares de intereses de particulares y de la política local poco tiene que ver con la promoción genuina de una inversión de esta magnitud”, dijo a Mining Press una fuente de Vale en Rio de Janeiro. El socio mayor del Mercosur no comprende cómo el status de país federal que ostenta Argentina puede complicar así las cosas. Brasil es una República Federativa, pero esas cosas no nos pasan.

Vale largó la toalla, como dicen en el box. Mientras pululaban versiones variopintas de nuevos socios, como la del superjeque Sulaiman Al-Fahim, dueño del Manchester City F.C. y la menos poderosa provincia de Mendoza que entraría en un modelo mixto a cambio de las exenciones.

PRC ha terminado siendo una interminable carrera de obstáculos. Un entuerto que no ha podido reparar la gran política. Si finalmente alguien consigue algún día extraer, procesar y exportar el abundante potasio del sur mendocino, podrá contarle a los suyos las increíbles peripecias, más emparentadas con los avatares de la política criolla que con las curvas omnipresentes del negocio minero puro y duro. La Argentina a veces se empecina en transformar oportunidades en crisis. Por favor, que alguien baje de youtube las imágenes del CEO de Vale, Murilo Ferreira, y de la presidente Cristina Kirchner, ensalzando al gran proyecto que hoy ingresó en el desván de las frustraciones.

Fuente: Mining Press


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