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Interesante: Desigualdad amenaza a la minería global
MINING PRESS/Ahead of the Herd
02/12/2019
Documentos especiales Mining Press
OXFAM: DESIGUALDAD EN LATINOAMÉRICA Y EL CARIBE

RICARD MILLS

En el clásico de 1986 'Platoon', el personaje de Charlie Sheen, Chris Taylor, les dice a todos que abandonó la universidad para servir en la Guerra de Vietnam. Esto lo distingue de los otros gruñidos y hace que Taylor parezca noble y patriótico, abandonando la escuela para luchar en una guerra. Pero su credo pronto es derribado por un soldado negro apodado King, interpretado por Keith David, quien le dice

“Tienes que ser rico en primer lugar para pensar así. ¡Todos lo saben, los pobres siempre están siendo f&$#8! por los ricos Siempre tienen siempre lo harán." 

Treinta y cinco años después, el cinismo cansado del mundo de King es igual de relevante. Los ricos se están volviendo más ricos, la desigualdad está en aumento y la clase media, que desde la década de 1950 ha sido la columna vertebral de la economía estadounidense, se está reduciendo.  

En 2018, los  tres directores ejecutivos mejor pagados en los Estados Unidos  ganaron más que la producción de varios países. Elon Musk de Tesla (# 1 US$ 513.3 millones), Brendan Kennedy (# 2 a US$ 256M), el CEO de la exitosa Tilray, y Bob Eger (# 3 US$ 146.6M), el jefe de Walt Disney, hicieron un combinó US$ 914 millones, más que cada uno de los 11 países que se encuentran entre los más pobres del mundo. 

La creciente desigualdad amenaza la minería

Las celebridades también lo están registrando como nunca antes. El año pasado, Taylor Swift ganó US$ 185 millones. La gira  recaudó 266,1 millones de dólares, la más alta en la historia de los Estados Unidos. La estrella argentina de fútbol Lionel Messi anotó US$ 127 millones, incluyendo US$ 35 millones en patrocinios, el boxeador mexicano Canelo Alvarez aportó US$ 94 millones, y la estrella del tenis suiza Roger Federer se embolsó unos genialesUS $ 93.4 millones.  

Mientras tanto, el promedio de América del Norte está cada vez más endeudado: su confianza para gastar está impulsada por las bajas tasas de interés.  

A principios de este año, la deuda del consumidor en los Estados Unidos alcanzó los US$ 4 billones por primera vez. La deuda total de la tarjeta de crédito superó los US$ 1 billón, y el estadounidense promedio tenía un saldo de US$ 4,923. Una encuesta de tarjetas de crédito  citada por CNBC  dice que más de un tercio de los estadounidenses, 86 millones de personas, temen que puedan maximizar su tarjeta de crédito al hacer una compra grande, que la mayoría considera que supera los $ 100. La tasa de interés de las tarjetas de crédito aumentó de 15.11% en 2017 a un promedio actual de 21.4%. Eso a pesar de que la Reserva Federal de los Estados Unidos bajó las tasas de interés tres veces desde agosto. 

Los canadienses también están cargando la deuda con vigor. En marzo de este año,  Statistics Canadá informó que  el hogar promedio de Canuck estaba usando un récord de 14.9% de su ingreso disponible para cumplir con sus obligaciones de deuda. El patrimonio neto de los hogares, que es el valor de los activos de los canadienses menos los pasivos, disminuyó un 2,8% en el último trimestre de 2018, la mayor caída registrada, dice StatsCan. 

A medida que los ingresos no logran mantenerse al día con el gasto, la diferencia financiada por el crédito, la clase media se está erosionando, empeorando por una caída en el número de empleos de ingresos medios, a través de la deslocalización y la automatización.  

La proporción de adultos que viven en hogares de ingresos medios disminuyó del 61% en 1971 a solo el 50% en 2015. Dos tercios del 11% que ya no eran de clase media, migraron a niveles de ingresos superiores, mientras que un tercio se empobreció.  

Y esa brecha continúa ensanchándose. Los 400 estadounidenses más ricos ahora controlan más riqueza que el 60% inferior: es la mayor división entre ricos y pobres desde la década de 1920.  

Un informe de 2019  del McKinsey Global Institute  acumula más evidencia de que la desigualdad empeora. Si bien la firma consultora señala que la brecha entre las economías desarrolladas y en desarrollo se está reduciendo, particularmente con el auge de China e India, en muchas economías avanzadas, la tendencia es que los ricos se alejen de los medios y los pobres:Por ejemplo, en 2014, el 1 por ciento más rico de las personas en los países del G-7 poseía alrededor del 27 por ciento de la riqueza total. En la OCDE, la desigualdad de riqueza ha aumentado desde 2000 en promedio en dos tercios de los países miembros, según lo medido por La relación entre la riqueza media y la mediana .

Las perturbaciones económicas y la ampliación de la desigualdad en las últimas décadas han afectado a grandes segmentos de la población en los países del G-7. Los salarios se han estancado para muchos, el empleo masculino ha disminuido y la economía puede haberse vuelto más frágil, ya que los ingresos del mercado no logran sacar a las personas de la pobreza. Los ingresos del mercado para los hogares se mantuvieron estables o cayeron en alrededor del 70 por ciento de los hogares en economías avanzadas en 2014 en comparación con hogares similares en 2005 ... Al mismo tiempo, el costo de los bienes y servicios básicos, como la educación y la atención médica, ha aumentado más rápido que en general inflación. 

La creciente desigualdad amenaza la minería

Un informe de 2016 de la OCDE que examina los efectos de la Gran Recesión encontró que el 10% más pobre no pudo recuperarse del golpe sufrido por la crisis financiera. Estas personas permanecen atrapadas en trabajos de baja calidad, tenían más inseguridad laboral y experimentaron un mayor desempleo a largo plazo. 

En contraste, el 10% más rico se recuperó rápidamente, afirma el informe de la OCDE, a  través de The Guardian : “Para 2013/14, los ingresos en la parte inferior de la distribución todavía estaban muy por debajo de los niveles anteriores a la crisis, mientras que los ingresos superiores y medios habían recuperado gran parte de el terreno perdido durante la crisis ".

En los tres años de la recesión, 2017-10, el 10% inferior vio que sus ingresos disminuyeron más, 5.3%, mientras que el 10% superior solo cayó 3.6%. De 2010 a 2016, los ingresos del 10% más rico crecieron un promedio de 2.3 en comparación con los más pobres cuyos cheques solo aumentaron un 1.1%, lo que exacerbó la desigualdad.  

Chile, una advertencia

¿Por qué deberíamos preocuparnos como inversores de recursos? El hecho frío es que no estamos invirtiendo en los pobres. La razón es la conexión entre la desigualdad y el malestar social, que ciertamente afecta a la minería. Solo tenemos que mirar a Chile para ver esta dinámica en acción.  

En octubre, una semana de protestas, disturbios e incendios provocó 19 muertos y 7,000 arrestados, con daños a las empresas y el transporte público cerca de $ 2 mil millones. 

Miles de personas demostraron su frustración no solo con el aumento de los costos de transporte, sino también con la creciente desigualdad y lo que algunos ven como el ataque del gobierno contra los pobres.  

Se  declaró el estado de emergencia  y las fuerzas armadas se movilizaron en las calles de Santiago por primera vez en casi 30 años. Chile, el mayor productor mundial de cobre y con la mayor cantidad de reservas de litio, está considerado entre los países latinoamericanos más estables y favorables a los negocios. 

Pero muchos chilenos son pobres. En hecho Chile lidera las 30 naciones más ricas de la OCDE en desigualdad, seguido de México, Turquía ylos Estados Unidos. El 1% más rico de la sociedad chilena gana un tercio de la riqueza de la nación. La mitad de los trabajadores del país ganan menos de 400,000 pesos por mes (aproximadamente US $ 550). 

La creciente desigualdad amenaza la minería

La privatización también es un problema. Muchas industrias chilenas, incluida el agua, están en manos de empresas privadas.  

Si bien algunos creen que la situación en Chile es temporal y se limita a las ciudades, hay signos inquietantes de que esto está lejos de ser verdad. A principios de este mes, una huelga en todo el país causó demoras e interrupciones en varias industrias, incluidas las cadenas de suministro de la minería. Los continuos disturbios civiles podrían exacerbar las limitaciones de suministro de cobre, según la firma de investigación CFRA, a  través de Marketwatch . 

El mes pasado, los manifestantes de las comunidades indígenas bloquearon una carretera, cerrando así las operaciones estatales de la minera de litio SQM. El 12 de noviembre, en medio de los llamados a una huelga general, las barricadas bloquearon algunas carreteras y la entrada de autobuses y camiones que transportaban trabajadores a las minas en el desierto de Atacama.  

Reacción de globalización

La creciente desigualdad está en gran medida detrás de una reacción negativa a la globalización que se ha ido transformando en los últimos años.  

La globalización moderna se considera la interdependencia de las economías nacionales a través del movimiento transfronterizo de bienes, servicios, tecnología, capital y trabajadores.  

Pero 173 años de globalización no han resultado en las recompensas prometidas. La desigualdad de ingresos, en particular en el Reino Unido y los EE. UU., Nunca ha sido mayor, las empresas han abandonado sus países de origen para establecer fábricas donde la mano de obra es más barata, y el ideal de la Unión Europea que ofrece la libre circulación de mano de obra que conduce al crecimiento económico se ha perdido entre la ola de inmigrantes que aparecen en las costas europeas. Estos migrantes compiten con los locales por trabajos escasos y dependen, al menos inicialmente, de las dádivas del gobierno.  

La globalización también ha sido  atacada por la automatización, en particular el uso cada vez mayor de la robótica  en las fábricas, que han desplazado a miles de trabajos de fabricación bien remunerados. 

Donald Trump y otros populistas de derecha, particularmente en Europa, como Marine LePen de Francia, Viktor Orbán de Hungría y Norbert Hofer, líder del Partido de la extrema derecha de Austria, han dicho lo suficiente sobre el globalismo: es hora de volver a la idea de la Estado-nación donde los trabajadores e industrias locales están protegidos, y el resto del mundo está amurallado.  

Desigualdad y populismo

La desigualdad que conduce al populismo es una tendencia que se observa con mayor frecuencia en los partidos políticos de derecha y sus líderes, pero también está detrás de una oleada de apoyo de la izquierda.  

Considere el movimiento 'Occupy Wall Street'. Comenzado por la revista contracultural Adbusters con una campaña que alienta a miles de estadounidenses a realizar protestas en el Bajo Manhattan, los mensajes del grupo contra la desigualdad, la avaricia corporativa y la influencia del dinero en la política se extendieron por todo el país y en todo el mundo. 

Occupy Wall Street tiene el mérito de engendrar Black Lives Matter, las protestas de la NFL "arrodíllate" iniciadas por el mariscal de campo de los 49'ers de San Francisco, Colin Kaepernicke, una campaña por un salario mínimo de $ 15 por hora y el ascenso de Bernie Sanders. 

En 2016, las fuerzas de Occupy Wall Street se reunieron en apoyo de Sanders, un senador de Vermont, como candidato presidencial demócrata. "Sin duda, las personas que habían estado emocionadas y frustradas por el campamento [Occupy Wall Street] se agitaron un poco al pensar en lo que querían hacer a continuación",  CNN cita a  Todd Gitlin, profesor de la Universidad de Columbia y autor de 'Occupy Nation : Las raíces, el espíritu y la promesa de Occupy Wall Street. "Obviamente, parte de ese espíritu y algunas de esas personas se unieron al movimiento Bernie Sanders", agregó. 

Recientemente, la izquierda estadounidense ha sido energizada por la segunda vuelta del Partido Demócrata para un candidato presidencial de 2020 para desafiar al presidente republicano Donald Trump.  

Después del debate presidencial demócrata de octubre,  Business Insider informó  que la  mayoría del público estadounidense, un puñado de candidatos presidenciales y un grupo de estadounidenses extremadamente ricos están de acuerdo en que Estados Unidos necesita un impuesto sobre el patrimonio para ayudar a cerrar la creciente brecha de riqueza. En junio, un grupo de 18 estadounidenses ultra ricos se refirieron al plan de Warren en una carta abierta pidiendo que se les gravara más.

Los principales contendientes Sanders y la senadora Elizabeth Warren están a favor de un impuesto sobre el patrimonio que haría que los estadounidenses más ricos paguen al gobierno federal un porcentaje de su patrimonio neto cada año.  

En cuanto a si la caída de los ingresos, el nivel de vida y las posibilidades de salir adelante en la sociedad, a saber, la riqueza en expansión del 1%, han resultado en algún cambio político, la evidencia es mixta.  

La conversación argumenta  que, si bien la persistente desigualdad durante décadas se puede culpar por causas populistas como la elección de Donald Trump, el ascenso de los nacionalistas de derecha y los resultados del referéndum del Brexit, es demasiado simplista establecer un vínculo causal directo. Por ejemplo, la inseguridad económica puede llevar a una reacción violenta contra los inmigrantes, que se traduce en votos para un populista con una plataforma antiinmigrante. 

Otra pregunta interesante es si el populismo, impulsado por la desigualdad, ha significado una mayor representación por parte de miembros del "99%". En los Estados Unidos, hasta ahora la respuesta es no. En un artículo que siguió a las elecciones de mitad de período de 2018, el  New York Times observa  que "el Congreso está compuesto por personas que tienen credenciales muy diferentes de las de la mayoría de los ciudadanos". 

Es decir, mientras que la nueva Cámara de Representantes tiene una serie de novicios políticos y más mujeres y minorías que cualquier Congreso en la historia, más del 70% son abogados, empresarios con empleos de cuello blanco y profesionales médicos.  

Los abogados están demasiado representados. Son menos del 1% de la población con derecho a voto, pero comprenden un tercio de la Cámara, en comparación con el 10% de las legislaturas en Suecia, Francia y Dinamarca. El producto de tener tantos abogados y empresarios, es una asamblea de legisladores que probablemente crearán y aprobarán leyes que beneficien a ellos mismos y a sus profesiones. El artículo de opinión dice:  

En parte porque el Congreso está lleno de profesionales de cuello blanco exitosos, la Cámara es mucho más rica que las personas que representa, y los políticos ricos apoyan la legislación que beneficia a su propia clase.

" La noción optimista de que los legisladores con experiencia en negocios y profesionales quieren lo mejor para todos está muy fuera de línea con las realidades de la toma de decisiones legislativas en los Estados Unidos", escribió Nicholas Carnes, profesor de política pública de Duke en su libro. "Gobierno de cuello blanco".

Conclusión 

Para muchos, los frutos del capitalismo han aparecido como bienes en mal estado. Es más difícil comprar una casa, salir adelante, ahorrar para la jubilación. Los trabajadores están locos como el infierno, y ya no lo soportarán más. 

La agitación social se está volviendo más común en un mayor número de países. Lo hemos visto en Chile, también hay disturbios sociales en Francia, España, Alemania, el Reino Unido (Brexit), Argelia, Irak, Líbano, Egipto, Rusia, Hong Kong, Venezuela, Chile y Bolivia. 

Especialmente en las naciones en desarrollo, es decir. América del Sur y África, los políticos son presionados por su base, para promulgar políticas que beneficien a los ciudadanos comunes. La desigualdad es un impulsor clave de lo que a menudo es un intento liderado por el gobierno para descargar la riqueza de las corporaciones ricas a los pobres.  

Las empresas mineras son el objetivo de los gobiernos con la intención de obtener más beneficios de ellas, expropiando minas, negando permisos o imponiendo más restricciones a los mineros, todo en nombre de "la voluntad del pueblo". La prohibición de Indonesia a la exportación de minerales en bruto, para que puedan ser beneficiados localmente, es un ejemplo, el cierre de 23 minas de níquel por parte del gobierno del presidente de Filipinas, Duterte, es otro. 

Los mineros son objetivos fáciles porque la minería es una inversión a largo plazo y especialmente intensiva en capital. Las minas también están inmóviles, por lo que las compañías mineras están a merced de los países en los que operan. La incautación de bienes a menudo ocurre utilizando las excusas gemelas de la injusticia histórica y las fechorías contractuales. No se ofrece compensación ni recurso.

Los países se están volviendo creativos en cómo desangrar las ganancias de los mineros. Los gobiernos han ido más allá de los impuestos para sacar más provecho del sector minero con una ola de requisitos como el beneficio obligatorio (donde el mineral se procesa localmente en lugar de exportarlo en bruto), las restricciones a la exportación y el aumento de la propiedad estatal de las minas.

A medida que crece la demanda de los países occidentales por estas materias primas, las conexiones entre la desigualdad y el malestar social y La minería está apretando.


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