golden arrowMINERA ALUMBRERAMinetech encabezado
PANORAMA MINERO EVENTO ENCABEZADOMilicic ENCABEZADOAGGREKO ENCABEZADO MP
CERRO VANGUARDIAGSB CABECERA ROTATIVOWEG
MINERA ANDINA DEL SOL ENCABEZADOKNIGHT PIÉSOLD ENCABEZADO
PWC LOGOSALES DE JUJUY ENCABEZADOSAXUM ENGINEERED SOLUTIONS ENCABEZADO
AUSTIN POWDER ENCABEZADOERAMET CABECERA
NEWMONT COVID
ZONDA encabezadoSECCO ENCABEZADOHOMERO & CIA ENCABEZADO
HIDROAR ENCABEZADOPRELAST
SECURITAS ENCABEZADOYAMANA GOLDEPIROC ENCABEZADO
FERMA ENCABEZADOHOMERO DEL SUR ENCABEZADOCostanera ENCABEZADO
SANDVIKMETSO CABECERALakeland ENCABEZADO
PAN AMERICAN ENERGY (JUNIO) CABECERAOMBU ENCABEXZADOLIEBHERR ENCABEZADO
PIPE GROUP ENCABEZADINFA ENCABEZADOGrupo AVG
MINERA SANTA CRUZEXAR ENCABEZADOPAN AMERICAN SILVER
AOMAMurchison ENCABEZADOOROCOBRE
MINERÍA
"Nueva normalidad" en minería: Los casos de Newmont, Rio Tinto, Barrick, Anglo American y Vale
MINING PRESS/IM-Mining.com

Las medidas más inmediatas incluyen pruebas de temperatura, distanciamiento social, higiene contínua y pruebas de Covid regulares

23/06/2020

PAUL MOORE

Se ha hablado mucho de una "nueva normalidad" en la minería, de nuevas formas en que las minas hacen cosas durante la pandemia de COVID-19; muchas de ellas se centraron principalmente en una nueva introducción percibida o en la aceleración de las operaciones autónomas y Sin mucho detalle. Para llegar al fondo de lo que realmente representa en el terreno y ver qué significa cualquier nueva normalidad más allá de la palabra de moda, el Director Editorial de IM Paul Moore habló con cinco de los principales grupos mineros del mundo: Newmont, Rio Tinto, Barrick, Anglo American y Vale, quienes en conjunto cubren una buena combinación de productos básicos, regiones y operaciones de superficie y subterráneas, por lo que pueden verse como 'representativos' de las mejores prácticas de la industria. Junto a esto, era importante incluir algunos aportes de las compañías METS sobre cómo están haciendo negocios en estos tiempos únicos.

En primer lugar, está claro que la minería ha tenido que cambiar sus procedimientos de manera muy rápida y significativa, con la mayoría del cambio, como era de esperar, centrado en pasos inmediatos para garantizar la seguridad de los trabajadores y minimizar el riesgo de propagación del virus. Todas las compañías acordaron que esta ha sido su máxima prioridad absoluta. En general, estas medidas incluyen pruebas de temperatura a la llegada al sitio, rotas ajustadas de vuelo en vuelo (u otro transporte de trabajador hacia y desde el sitio), distanciamiento social en áreas mineras operativas y no operacionales, desinfección más regular de áreas compartidas y máquinas tripuladas, pruebas periódicas para COVID y asegurarse de que todos los contratistas (aquellos que aún están permitidos en el sitio) cumplen con las nuevas configuraciones.

La nueva normalidad es principalmente procesal

Mirando los detalles, todas estas medidas generales incluyen una gran cantidad de pasos prácticos que las minas han tenido que tomar. Y el efecto del virus en los procedimientos diarios de la fuerza laboral se extiende a una gran cantidad de otras cosas, particularmente en el campo de cómo manejar casos sospechosos y pruebas, ya que, en cierto sentido, muchas minas son comunidades aisladas que tienen que actuar. como un pequeño pueblo o ciudad en términos de gestión de virus.

Grant Beringer, Ejecutivo de Sostenibilidad del Grupo Barrick, dijo a IM: “Los empleados y contratistas llenan los formularios de autoevaluación antes de darles acceso al sitio para determinar si tienen síntomas; ha estado en contacto con alguien con síntomas; ha estado en contacto con alguien que haya dado positivo; o ha cuidado a alguien que ha dado positivo. El viaje aéreo de Barrick se ha reducido significativamente desde la propagación del virus y hemos instituido formularios de viaje para todos los empleados y contratistas que necesitan viajar a uno de nuestros sitios desde otra región o país. Esto nos ha permitido asegurarnos de que las personas de alto riesgo y aquellos que creemos que pueden estar infectados no viajen. Se han establecido centros de aislamiento para casos sospechosos en cada uno de nuestros sitios y dentro de las comunidades que rodean nuestras minas".

Barrick también ha estado adquiriendo y suministrando kits de prueba de diagnóstico rápido (RDT) a sus sitios y a clínicas comunitarias para la detección temprana de los anticuerpos causados ​​por el virus. La compañía explicó: “La prueba de detección se lleva a cabo de conformidad con el protocolo desarrollado por nuestros médicos en el lugar. La prueba de confirmación final es la prueba cuantitativa en tiempo real de transcripción inversa-reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR en tiempo real) realizada por un laboratorio certificado o una autoridad gubernamental. Cuando un trabajador no se siente bien o ha estado en contacto con una persona infectada, el rastreo de contactos nos ayuda a identificar a todas las personas que pudieron haber estado en contacto con ese trabajador y los hacemos aislar y someternos a pruebas ".

Sobre la limpieza, Beringer agregó que se han establecido más estaciones de lavado de manos en y alrededor de sus sitios y comunidades. También se han introducido prácticas de saneamiento y limpieza de enfermedades infecciosas en todas sus propiedades e instalaciones. Las áreas comunes se limpian con mayor frecuencia y Barrick ha implementado un protocolo de limpieza para desinfectar todos los vehículos y equipos de minería antes de usarlos o pasarlos a otro trabajador durante los cambios de turno.

Rio Tinto, por supuesto, dio el paso adicional de dedicar parte de su capacidad de laboratorio a la fabricación de desinfectantes para manos en varios sitios, incluido el Centro de Tecnología de Hierro y Titanio Rio Tinto en Quebec y, en Australasia, en el sitio de Bell Bay en Tasmania, el Yarwun Refinería cerca de Gladstone, Queensland y la fundición de aluminio de Nueva Zelanda (NZAS) en Tiwai Point.

La compañía también señala que los tipos de respuestas pueden diferir según el país, dependiendo de la etapa en que se encuentre el virus COVID-19 en términos de niveles de infección: “Existen medidas apropiadas en todas nuestras operaciones para garantizar que podamos responder a la respuesta local. situación de salud y cumplir con los requisitos del gobierno local. También es importante tener en cuenta que operamos en 36 países y cada uno se encuentra en una etapa diferente en su respuesta al virus. Por ejemplo, nuestros equipos chinos fueron los primeros en cerrar, pero ahora han vuelto principalmente a la normalidad ".

Comunicación COVID

Otro aspecto que no se menciona con frecuencia es la educación de los empleados y mantenerlos al tanto de los nuevos desarrollos a medida que crece la comprensión de la pandemia, nuevamente, ya que muchos pueden no tener acceso a las actualizaciones periódicas de los medios.

Beringer dijo: “Nuestros líderes principales emiten boletines de comunicación regularmente para que nuestro personal mantenga un alto nivel de conciencia y autodisciplina con respecto a la higiene personal, el distanciamiento social y la notificación de casos potenciales. Estos boletines se revisan con todos los trabajadores durante las reuniones previas al turno para mantener a todos bien informados. Diariamente y semanalmente, los ejecutivos respectivos de nuestras tres regiones operativas brindan un informe detallado sobre el estado del virus y actualizaciones sobre nuevos casos allí y resumen los controles a nivel de país que las operaciones deben conocer. La comunicación y los informes proactivos en todo el negocio garantizan un enfoque holístico para la gestión efectiva de COVID-19 ".

Doble enfoque

En Brasil, Vale se ha centrado en la prevención, así como en la detección.

La compañía le dijo a IM : “Además de establecer un esquema de trabajo remoto el 16 de marzo para empleados directos y de terceros en funciones que son elegibles para la oficina en casa, la compañía se ha enfocado en mantener un personal mínimo en sus sitios operativos para mantener sus actividades esenciales de manera segura. Todos los empleados directos y de terceros también se someten a pruebas para detectar COVID-19 y se recomienda a los trabajadores que corren el riesgo de desarrollar la forma grave de la enfermedad (aquellos de 60 años o más con condiciones de salud preexistentes) que se queden en casa.

“Hemos instalado 86 cámaras térmicas en los sitios operativos de la compañía en cuatro estados (Minas Gerais, Pará, Espírito Santo y Maranhão) para detectar la temperatura corporal elevada; con una evaluación diaria de la temperatura corporal al llegar al trabajo y la aplicación de cuestionarios de salud para todo el personal. Se aconseja a los empleados con cualquier síntoma similar a la gripe que permanezcan en casa durante 14 días y solo los proveedores esenciales tienen acceso a las puertas de entrada, y hemos cerrado todos los sitios de trabajo de construcción no esenciales. Hemos implementado tecnología para la detección y estamos poniendo en cuarentena a quienes han tenido contacto con personas sospechosas de tener COVID-19 ".

Vale también ha ampliado su flota de autobuses para reducir las multitudes y garantizar un distanciamiento seguro entre las personas. "Los vehículos funcionan con ventilación al aire libre, y la limpieza diaria se ha reforzado con desinfectantes e inspección rigurosa", dijo la compañía. “También se han producido cambios de turno con nuevos tiempos de inicio / finalización para evitar entornos abarrotados. 

En los restaurantes, Vale ha adoptado medidas para aumentar el distanciamiento social marcando asientos, reforzando la limpieza de las mesas y distribuyendo loncheras y cubiertos desechables para evitar posibles fuentes de contaminación en los utensilios. Y, dado que muchos empleados ahora trabajan de forma remota desde su hogar en lugar de hacerlo en un lugar de trabajo, pudimos cerrar varios edificios administrativos y limitar los entornos abarrotados, lo que también facilitó el desplazamiento de los equipos de limpieza; Los protocolos de limpieza y desinfección cumplen con las recomendaciones técnicas. Finalmente, según lo recomendado por el Ministerio de Salud, Vale distribuyó máscaras de tela a todos los empleados en todas las operaciones de la compañía en Brasil ".

Newmont agregó que todas sus opciones de alimentos de autoservicio se han detenido, con una limpieza profunda de la cafetería antes y después de las comidas. Sus vehículos tienen una capacidad máxima de dos personas que deben estar sentados diagonalmente uno del otro. También está utilizando cámaras térmicas en las entradas al sitio, mientras que los gimnasios en el sitio han sido cerrados.

Newmont también requiere un distanciamiento físico estricto, incluida la suspensión de grandes reuniones en interiores y ha aumentado significativamente la cantidad de estaciones de lavado y desinfección de manos en todos sus sitios, junto con el suministro de máscaras. La compañía también implementó planes de trabajo flexibles y remotos para los empleados y canceló todos los viajes no esenciales, además de la entrada restringida al sitio para visitas críticas de negocios, entregas esenciales y trabajadores con contratos críticos. La auto-cuarentena obligatoria también se requiere para cualquier persona que haya viajado internacionalmente, tenga síntomas similares a los de la gripe o haya tenido contacto directo con cualquier persona que se sepa que tiene COVID-19.

Anglo American dice que está evaluando a decenas de miles de empleados y contratistas todos los días como parte de un programa integral de salud y bienestar global que ha implementado, llamado WeCare, que abarca la salud física, la salud mental y la vida digna (basada en el género). y violencia doméstica), y la respuesta de la comunidad.

“Con respecto a las pruebas, Anglo American está construyendo nuestra propia capacidad integral de laboratorio de pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) COVID-19 en todos nuestros sitios operativos. Nuestros laboratorios se utilizan para analizar pruebas de empleados y contratistas y, según la capacidad, también respaldarán las pruebas de la comunidad local. Nuestra estrategia es minimizar la exposición de los empleados, reducir la transmisión en el lugar de trabajo y la comunidad y garantizar que los colegas reciban la atención médica adecuada cuando la necesiten. Los laboratorios realizarán pruebas de PCR que buscan signos del material genético del virus. Esta es actualmente la principal prueba diagnóstica confirmatoria para COVID-19 e implica tomar un hisopo de la nariz o la garganta y enviarlo a un laboratorio para su análisis ".

Los trabajadores angloamericanos han recibido termómetros y EPP relevantes, incluidas máscaras y guantes. Antes de salir de casa, se registran para trabajar usando la aplicación global para empleados de Anglo, "Engage", señalando su temperatura y cómo se sienten. Se verifica su bienestar antes de subir a los autobuses de trabajo, en tránsito y también fuera de las puertas del sitio. Si se identifica algún síntoma potencial, se verifica a los trabajadores utilizando equipos de prueba de marca global, y continuarán recibiendo apoyo durante su jornada laboral, dice Anglo American.

Un impacto realmente interesante de COVID-19 es cómo abordar el distanciamiento subterráneo en las jaulas del pozo. Barrick dijo que el transporte de pozos de sus operaciones subterráneas para que el personal ingrese y salga de las minas se ha visto inevitablemente afectado debido al distanciamiento social. "Hemos modificado los tiempos de jaula y la cantidad de personal en cada jaula para reducir el impacto en las operaciones", dijo Barrick. "Hemlo, como ejemplo, desarrolló un sistema divisor de perspex dentro de la jaula para permitir más personal por jaula mientras reduce la exposición".

trabajando para ingenieros

Para la persona promedio, trabajar desde casa usando una computadora portátil estándar y el conjunto habitual de software con conexión WiFi no es nada fuera de lo común. Pero los planificadores, programadores e ingenieros de minas trabajan con programas altamente sofisticados que se ejecutan en computadoras potentes que normalmente solo son accesibles en el sitio o en las oficinas de la compañía.

Algunos de los equipos en las minas de BHP requieren equipos especializados y programas de computadora para llevar a cabo su trabajo, pero a menudo son demasiado grandes y complejos para trabajar en computadoras portátiles convencionales, que es lo que anteriormente dificultaba el trabajo remoto. En marzo de 2020, el equipo de Ingeniería de Recursos de la compañía lanzó el proyecto Entorno de Computación Técnica (TCE) para que algunos de estos programas estén disponibles fuera del sitio. El TCE aloja estos programas esenciales en un centro de datos en línea al que los equipos pueden acceder de forma remota, y, según la compañía, ha sido un cambio de juego para los equipos de programación de minas en su negocio de Queensland Coal. El equipo ha establecido sus oficinas en el hogar, que incluyen monitores grandes y estaciones de trabajo ergonómicas, ya que la mayoría del trabajo de diseño que realizan requiere un monitor grande para adaptarse al trabajo de diseño.

Planificando el cambio

La siguiente gran pregunta es: ¿han ralentizado las medidas las operaciones hasta el punto de tener algún efecto sobre la eficiencia o la productividad? El argumento  de la minera parece no ser como se había planeado; pero si planifica una operación modificada y eso incluye cualquier efecto operativo como parte de la planificación, todavía ha tenido un impacto.

Beringer dijo que Barrick había tenido en cuenta todos los retrasos y otros efectos en su planificación y que estos no han tenido un impacto material en las operaciones.

Vale dice que hasta ahora no ha habido "impacto material" en la producción. Su guía de producción de mineral de hierro, como se anunció en su informe de producción y ventas del primer trimestre, permanece sin cambios, en el rango entre 310-330 Mt para 2020. La compañía agregó que el impacto de la pandemia COVID-19 en sus operaciones está bajo control.

Dicho esto, como se espera que el viaje contra COVID-19 sea largo, la compañía ya ha tenido en cuenta una posible falta de orientación.

"Todos los riesgos que Vale anticipó se administran según lo planeado", dijo la compañía a IM .

Sin embargo, la pandemia influyó en la orientación que ha estado dando al mercado. Vale revisó recientemente su guía para la producción de finos de mineral de hierro en 2020 a 310-330 Mt, de 340-355 Mt. “Hay varias razones para la revisión, incluidos los impactos adicionales relacionados con la pandemia, asociados con el riesgo de aumentar el absentismo cuando se ejecutan diferentes escenarios de sensibilidad. La pandemia sola es responsable de la retirada de 15 Mt de la guía ".

Anglo American dice que ha llevado su planificación a un nivel diferente y está muy satisfecho con la fuerte productividad que está viendo. “En nuestra operación de mineral de hierro de Minas-Rio en Brasil, por ejemplo, tenemos todas las medidas apropiadas y continuamos operando a niveles de producción normales. Nuestro enfoque sigue siendo muy completo y demuestra que el trabajo seguro es un trabajo productivo ".

La planificación también se extiende al apoyo de la fuerza laboral. Newmont se comprometió a pagar a todos los empleados hasta fines de junio, independientemente de si podían o no trabajar. La compañía dijo que su fortaleza financiera brinda la flexibilidad para continuar apoyando a sus más de 15,000 empleados, no solo como una forma de apoyar a los trabajadores y las comunidades de acogida, sino también para posicionar a la compañía para mantener y aumentar las operaciones una vez que lo peor haya pasado.

Newmont también estableció un fondo de $ 20 millones para ayudar a las comunidades anfitrionas, gobiernos y empleados a combatir la pandemia de COVID-19. El Newmont Global Community Support Fund se basa en otras contribuciones y esfuerzos locales que la compañía ha implementado desde marzo. Esto incluye asociarse con gobiernos locales, instituciones médicas, organizaciones benéficas y organizaciones no gubernamentales para destinar fondos para abordar las mayores necesidades con el fin de servir como un catalizador para la resiliencia a largo plazo y el futuro desarrollo comunitario. Para garantizar que el fondo respalde a las comunidades de una manera sólida y significativa, Newmont dice que ha trabajado diligentemente con los gobiernos locales para diseñar un plan centrado en tres áreas clave para garantizar que el apoyo sea más impactante, a saber: salud de los empleados y la comunidad, seguridad alimentaria y resiliencia económica local.

En general, desde un punto de vista operativo, es probable que tome algún tiempo juzgar el verdadero impacto del virus más allá del efecto obvio de las ralentizaciones y paradas obligatorias en términos de qué efecto ha tenido en los costos y la producción real.

La autonomía y la nueva normalidad digital 

Ahora para disipar el mito de que COVID-19 de alguna manera ha causado que los mineros se den cuenta repentinamente de que necesitan automatizarse o digitalizarse. Las minas han estado implementando estas medidas para garantizar una mayor eficiencia durante varios años, particularmente a raíz de la crisis financiera. Vale la pena recordar que el programa Mina del Futuro de Rio Tinto comenzó ya en 2008, por ejemplo; que también es el mismo año en que Codelco fue el primer minero global en comenzar a operar comercialmente camiones de transporte autónomos, a saber, 11 unidades Komatsu 930E-4 equipadas con el sistema Komatsu FrontRunner AHS, en su mina de cobre Gaby en Chile; aunque el sistema había sido probado en la mina Radomiro Tomic de Codelco desde finales de 2005.

La sensación es que el progreso en tecnología continúa a pesar de la pandemia, no por eso.

Barrick dice que la mayoría de lo que ha logrado con la digitalización y la automatización ya existía antes de la pandemia. Sin embargo, otra tecnología digital, como e-learning, etc., se ha acelerado y formará parte de los paquetes de capacitación generales que ofrece en el futuro. Newmont dijo de manera similar que los programas de tecnología e innovación ya estaban en marcha.

El efecto de entrenamiento mencionado es un buen lugar para concentrarse. El líder mundial en simuladores digitales para la capacitación de operadores de equipos mineros, Immersive Technologies, lanzó recientemente una estación de entrenamiento remota, que combina la funcionalidad de control remoto y videoconferencia entre la cabina del simulador y un escritorio del entrenador ubicado en un espacio separado. Además de video y audio en vivo, el entrenador está equipado con visualizaciones de monitoreo de comportamiento y controles de simulador, lo que les permite continuar entrenando como si estuvieran justo al lado del aprendiz.

Anglo American, por su parte, dice que ha dado un paso más en la planificación requerida para las operaciones industriales de clase mundial durante la pandemia.

“Nuestro modelo operativo y nuestro programa de optimización del rendimiento respaldan nuestra capacidad de desempeñar de manera consistente y con mayores niveles de confianza. Nuestro programa de desarrollo y digitalización de tecnología FutureSmart Mining ™ está diseñado para cambiar la trayectoria de la minería; Este trabajo continúa cambiando la forma en que operamos y beneficiamos tanto al medio ambiente como a la sociedad. Continuamos haciendo progresos significativos, a pesar de la pandemia.

“Tenemos implementaciones a gran escala de nuestra tecnología de recuperación de partículas gruesas en marcha en nuestras operaciones de Los Bronces y Mogalakwena. Nuestros clasificadores de minerales a granel ahora se encuentran en tres de nuestras operaciones, y actualmente estamos ampliando aún más la tecnología y su potencial en Mogalakwena y Los Bronces. El camión de hidrógeno que anunciamos el año pasado está en desarrollo y avanzando hacia la prueba en Mogalakwena. Nos estamos preparando para realizar dos demostraciones a gran escala en el próximo año de nuestra tecnología de apilamiento en seco hidráulico, que diseña instalaciones de relaves para desaguar rápidamente en semanas y dejar tierras secas, seguras y estables que pueden reutilizarse para beneficio económico o comunitario. Estamos implementando herramientas digitales integradas para la planificación, simulación, ejecución y monitoreo en todo el núcleo de nuestra cadena de valor, desde la definición de recursos hasta la salida de la planta. Recientemente, en marzo, lanzamos un producto de procesamiento de nuestra suite de análisis de datos patentada a nuestra operación de carbón de Moranbah, que ya está demostrando su valor. En todo caso, la pandemia de COVID-19 ha presentado una oportunidad única para que demos un nuevo paso adelante en nuestra innovación y hagamos las cosas de manera muy diferente, para reconstruir mejor".

COVID-19 ha acelerado ciertos programas existentes en las operaciones de los mineros: Suncor anunció recientemente que adelantaría el despliegue de autonomía en una flota de camiones mineros Komatsu 980E en su operación de arenas petrolíferas de Fort Hills, por ejemplo, para obtener los beneficios antes. a raíz del efecto de la pandemia en los precios del petróleo.

También hay un argumento válido de que, en algunos aspectos, la minería ahora está viendo la realidad del valor de los pasos de digitalización que ya estaban en marcha o en su lugar.

En un artículo reciente titulado ¿Es COVID-19 el momento digital para demostrar su valor en la minería?El CEO de FLSmidth, Thomas Schulz, dijo: “COVID-19 ha puesto de relieve lo importante que son las soluciones digitales y el análisis de datos para la minería. Cuando la logística se ve severamente desafiada, cuando se hace difícil o incluso imposible estar en el sitio, de repente todo el valor de la digitalización se vuelve cristalino ... dadas las prioridades actuales, son las ventajas de las operaciones controladas a distancia y el mantenimiento predictivo lo que será más reconocido apreciado. En tiempos de coronavirus, la digitalización es realmente la clave que nos acerca a nuestros clientes (¡a una distancia segura, por supuesto!). Pero también trae datos esenciales y procesables al alcance de la mano y, tal vez, incluso acerca aún más las expectativas y la realidad de la experiencia digital optimizada ”.

Vale ha estado invirtiendo en digitalización desde 2016. En 2018, lanzó un programa de transformación digital con el objetivo de convertirse en una de las compañías mineras más seguras y confiables, centrándose en las personas y generando un impacto positivo. Muchas de las innovaciones implementadas durante la pandemia COVID-19 ya se estaban implementando en las operaciones de la compañía. “El mayor impacto de la pandemia fue acelerar estos proyectos y ponerlos a disposición de toda la empresa en un corto período de tiempo. Un ejemplo es una aplicación diseñada para rastrear las ubicaciones de las personas en los sitios operativos. Se estaba desarrollando desde el año pasado y, en menos de dos meses, estuvo disponible para todos los empleados. Una vez que un empleado es diagnosticado con COVID-19, es posible a través de la aplicación saber dónde ha estado y rastrear a cada persona con la que tuvo contacto ”.

¿Qué pasa con los proveedores y contratistas?

Aquí realmente hay una nueva normalidad, ya que muchos proveedores y contratistas externos de equipos, tecnología y mantenimiento ya no pueden tener acceso al sitio. Esto ha significado un cambio fundamental en la forma en que algunas partes de la parte no propietaria-operadora del negocio minero han tenido que funcionar. Por supuesto, donde hay importantes mineros contratados que realmente realizan el desarrollo y la minería, esto no se ve afectado en gran medida ya que, a todos los efectos, están ejecutando sus partes de la operación en lugar del propietario de la mina. Pero hay muchos otros ejemplos de compañías METS que han tenido que adaptarse rápidamente.

MineWare, propiedad de Komatsu, ha estado incrementando su oferta de implementación remota con equipos locales que recientemente ayudaron a una importante mina de cobre en Chile a establecer su sistema de monitoreo Argus en cinco de sus palas de cable eléctrico sin pisar el sitio. La compañía dice que calibrar múltiples sistemas, por primera vez virtualmente, fue un logro histórico, hecho posible por los esfuerzos colectivos de sus equipos remotos que trabajan en estrecha colaboración con los equipos de clientes en el campo.

Thyssen Schachtbau y Siemens encargaron remotamente un nuevo polipasto minero recientemente en la mina de potasa Solikamsk-2 de Uralkali en Berezniki, Rusia, desde oficinas en Alemania a más de 4.000 km de distancia. Un gerente de operaciones de Siemens que trabajaba en la oficina de Thyssen, Mülheim, se conectó a la sala de máquinas en línea, miraba al maquinista por cámara web y daba instrucciones sobre cómo proceder. Esta conexión en línea originalmente estaba destinada solo para la localización y reparación de fallas.

FLSmidth dio otro ejemplo, donde un equipo de ingenieros de campo fueron evacuados debido a COVID-19 justo cuando un horno estaba a punto de conectarse. El cliente solicitó asistencia y FLSmidth pudo establecer rápidamente un canal de comunicación en línea directo y seguro entre sus ingenieros y el cliente, lo que permitió a sus especialistas en control de máquinas conectarse de forma remota a los sistemas. Se instaló un circuito cerrado de televisión para compartir información a la que no se podía acceder directamente y, en cuestión de días, FLSmidth pudo encender el horno de forma remota.

Incluso se aplica a la viabilidad del procesamiento de minerales.

TOMRA Sorting Mining ha brindado capacidades de prueba de clasificación de mineral a sus clientes mineros que se quedan en casa a través del desarrollo de instalaciones de prueba virtuales que les permiten tomar decisiones de compra informadas para sus plantas de procesamiento, independientemente de la ubicación. La solución de prueba y demostración virtual temporal de TOMRA permitirá a las compañías mineras probar las soluciones de clasificación en sus muestras sin salir de su oficina. Solo tendrán que reservar una sesión con su representante de ventas de TOMRA y enviar una muestra de sus minerales al Centro de Pruebas, en Wedel, Alemania, que llevará a cabo la prueba.

Tungsten West (para el proyecto de tungsteno-estaño Hemerdon en Devon, Inglaterra) junto con al menos otras tres compañías ha visto su material probado de esta manera.

Y existe la sensación de que muchas de las nuevas formas en que los OEM y las empresas METS están interactuando con los clientes están aquí para quedarse. Simon Andrews, Director Gerente de Sandvik Mining and Rock Technology Southern Africa, declaró recientemente: "El bloqueo de COVID-19 está agregando ímpetu a la adopción de tecnología en la minería de una manera que probablemente cambie el sector de manera bastante dramática". Con sus sistemas avanzados de automatización de minería y teleoperación, es posible monitorear máquinas y optimizar las operaciones desde cualquier distancia. Andrews dice que Sandvik ha promovido durante mucho tiempo los méritos de esta tecnología, pero no siempre es sencillo desalojar las prácticas establecidas en una industria conservadora. COVID-19 ha forzado el problema de que ahora todos trabajan de manera diferente y han tenido que adoptar nuevas tecnologías.

Él enfatiza que no habrá regreso a la normalidad cuando la intensidad de la pandemia de COVID-19 disminuya. “Queremos ser parte de ese viaje con nuestros clientes mineros, a medida que ingresan a una nueva era de minería. Esto hará que la tecnología, la gestión de datos y las operaciones remotas se conviertan en una forma de vida, haciendo que las minas sean más seguras, más eficientes y más sostenibles ".

El camino a seguir será largo e impredecible

Al igual que el resto del mundo, existe una sensación en la minería de que, si bien estas medidas son oficialmente temporales, este virus y cualquier pandemia futura similar que pueda surgir requerirá que algunos de ellos permanezcan en su lugar a largo plazo. Por lo tanto, todas las compañías no tenían planes inmediatos para retirar o relajar ninguno de los nuevos procedimientos.

Barrick declaró: “Continuaremos con las medidas hasta que nuestros sistemas internos y los Planes de respuesta de acción de activación lo permitan. Cualquier relajación de estos controles también se realizará en consulta con nuestras comunidades anfitrionas y las autoridades pertinentes. La situación se evaluará sitio por sitio. Algunas de estas medidas ya estaban vigentes en África, particularmente para el ébola en la RDC y África occidental hace años. Creemos que una buena higiene personal no es negociable y lo alentamos antes de la pandemia de COVID-19 ”.

Newmont dice que se prevé que la mayoría de los nuevos procedimientos se eliminarán en algún momento, pero solo una vez que se haya eliminado el riesgo de transmisión y después de consultar con profesionales de la salud. Aclaró que no había habido relajación hasta la fecha y que no había nada planeado. Continuará utilizando medidas de protección para su fuerza laboral y las comunidades vecinas, incluyendo exámenes de detección, distanciamiento físico, limpieza profunda y evitar la exposición de personas en riesgo. Si en algún momento la compañía determina que las operaciones continuas representan un mayor riesgo para la fuerza laboral o las comunidades de acogida, dijo que reducirá las actividades operativas hasta el cuidado, mantenimiento y gestión de los sistemas ambientales críticos.

Anglo American dijo lo siguiente: “Nuestro programa WeCare tiene fuertes elementos de cambio de comportamiento; Esto servirá para reforzar los pasos que todos debemos tomar para prevenir COVID-19 y otras enfermedades y para gestionar mejor nuestra salud y bienestar. Tales comportamientos no se detendrán cuando termine la pandemia de COVID-19 ".

Vale dijo que no tiene disposiciones para relajar ninguna de las medidas adoptadas para prevenir y abordar el nuevo coronavirus en sus operaciones. Agrega: “Todavía no es posible decir cuándo la compañía volverá a la normalidad o incluso cómo será esta nueva normalidad. Pero estamos seguros de que continuarán muchos cambios que se adoptaron durante la pandemia, como el régimen de la oficina en el hogar. Se introdujo formalmente en la empresa el año pasado, pero tan pronto como se produjo la pandemia se convirtió en obligatorio para todo el personal administrativo. En el futuro, Vale está imaginando una mezcla de trabajo in situ y remoto ".

Por lo tanto, es justo decir que hay una nueva normalidad en la minería, pero se enfoca en la seguridad de los trabajadores y todos los aspectos prácticos que conlleva en términos de procedimientos, proveedores y contratistas. No ha habido un gran momento de comprensión de que la autonomía y lo digital deben implementarse en este momento debido a COVID-19: ya estaban en su lugar o en desarrollo y, en muchos casos, ya traían beneficios; pero sí, ahora hay un mayor enfoque en estas victorias y en cómo la nueva tecnología se puede usar de manera más efectiva en circunstancias cambiantes. En cuanto a la producción, como COVID-19 se ha factorizado en las cifras proyectadas (más allá de solo tener en cuenta las paradas temporales), ha tenido un impacto, pero relativamente menor. Si COVID-19 desaparece por completo o se somete a un control más o menos total con una vacuna eficaz,

Por último, un ángulo final sobre esto es mirar los aspectos positivos que han surgido en términos operativos. El presidente ejecutivo de Rio Tinto, JS Jacques, declaró en la conferencia global de metales, minería y acero del Banco de América en mayo: "Hay algunas ganancias recientes que queremos asegurar, para permitir un rendimiento futuro, como una mayor colaboración en todo el negocio y con los socios; una asociación más estrecha entre el comercio y las operaciones y una mayor toma de decisiones con poder regional y local ".

Agregó: “Rio logró trasladar a todos sus empleados de mineral de hierro a diferentes listas en una semana, donde anteriormente podría haber tomado hasta un año. Se evaluaron a 9,000 empleados en unas pocas semanas a través de instalaciones de prueba en el aeropuerto de Perth que se instalaron desde cero, con el apoyo total del gobierno, tanto a nivel federal como estatal. Y ha logrado mantener el negocio como de costumbre en 36 países a pesar de que una parte importante de nuestra fuerza laboral trabaja desde casa ".

JS Jacques cree que esta respuesta rápida a las condiciones cambiantes puede convertirse en la norma. “Estos cambios nos han permitido adaptarnos rápidamente. Y en un mundo donde el capital puede ser escaso y la tolerancia al riesgo menor, queremos mantener estas características para desbloquear nuevas fuentes de crecimiento, financiamiento y oportunidades de mercado ”.


Vuelva a HOME


*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

KNIGHT PIESOLD DERECHA NOTA GIF 300
Lo más leído
CRÓNICAS DE BOSQUE INTERIOR NOTA DERECHA
AGGREKO HOME LISTADO MINING PRESS
PODER DE CHINA
CORONAVIRUS TODAS LAS NOTAS
NOTA MÁS LEIDA MP GIF
VENEZUELA
AGUA Y MINERIA
EVENTOS NOTA IZQUIERDA