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Prokurica; Cómo destrabar minería en Coquimbo
MINING PRESS/elDía

 El Romeral  Fase V Norte contempla una inversión de hastaUS$ 50 M

15/09/2020

CHRISTIAN ARMAZA

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, visitó las obras de avance del Proyecto Romeral Fase V Norte de CMP, iniciativa que dio sus primeros pasos hace unos días.

En la oportunidad, el secretario de Estado pudo recorrer las instalaciones del yacimiento y conocer de primera mano, el proyecto que hoy lleva adelante la empresa, y que contempla una inversión de 50 millones de dólares y que aportará con 250 puestos de trabajo.

“Esta es una gran noticia para este país y para esta región” señaló al respecto, el ministro Prokurica, agregando que dicha iniciativa demuestra que la minería “es la actividad económica que está reactivando el país, que está poniendo en movimiento la contratación de mano de obra y generando desarrollo y oportunidades para las familias. La minería una vez más, no le falla a Chile”, aseguró.

Por su parte, el gerente general de CMP, Francisco Carvajal, valoró la puesta en marcha del proyecto que implica en la práctica, poder reiniciar la operación minera del yacimiento, además en un momento marcado por la crisis económica generada a raíz de la pandemia del coronavirus.

“Probablemente en términos proporcionales somos una de las compañías que tiene más reservas mineras en sus yacimientos no explotados y nuestro desafío es ponerlas en valor. Y el valor estratégico de la Fase V Norte es que nos permite ser el puente de lo que va  a ser el desarrollo del distrito Tofo-Cruz Grande, cuya construcción a nivel de puerto ya iniciamos en enero pasado”, indicó.

Acelerar proyectos

En ese contexto, mientras el proyecto de CMP avanza viento en popa, aún sin embargo,  se mantienen en la región, una serie de iniciativas que por diversas razones, no han visto la luz y que, a juicio del ministro Baldo Prokurica, pueden ser claves para el proceso de reactivación.

En ese sentido, el secretario de Estado, afirmó que desde el ministerio se están llevando a cabo diversas acciones para poder cambiar esta situación.

Uno de esos ejes indica el ministro, es el seguimiento que se está haciendo de todas las iniciativas que ya estaban con sus permisos medioambientales aprobados o con sus permisos sectoriales paralizados, con el fin de acelerar los últimos trámites burocráticos que aún les impiden entrar en operación.

“Se está haciendo un seguimiento a los proyectos que están en esa condición y se está haciendo un acompañamiento a las empresas, -grandes, medianas y pequeñas- de tal manera de que el pesado trámite de la burocracia no termine generando que esos proyectos no caminen”, afirmó Prokurica.

Eso sí aclaró, ello refiere “a todos los proyectos que cumplan con la legislación vigente en materia medioambiental, Convenio 169 y de compromisos con sus comunidades. Esos van a salir adelante”, afirmó.

Al mismo tiempo, la autoridad destacó que el Ministerio de Medio Ambiente se encuentra implementando un conducto de consulta ciudadana vía online, de manera de que los procesos de participación de la ciudadanía no se vean interrumpidos por la pandemia, como está ocurriendo hasta ahora.

Protagonismo

En ese sentido, el titular de la cartera de Minería, reiteró el importante papel que hoy está cumpliendo la actividad como sostén de la economía, aspecto que queda reflejada en las cifras que entrega el Banco Central por ejemplo.

Hoy día, los últimos siete registros del Imacec en relación a la minería, son positivos, mientras que el resto de las actividades económicas han llegado incluso a caer hasta en un -14,4%. La minería nunca ha tenido Imacec negativo. Siempre han sido positivos, menores que lo habitual, pero han sido positivos”, valora.

En ese contexto además, Prokurica destacó la baja cifra de contagios por coronavirus que hoy presenta dicho rubro (2%), producto de las medidas que han tomado las empresas del sector, lo que facilitaría aún más, el retorno a las faenas de aquellos trabajadores que estaban con sus contratos “suspendidos”, permitiendo retomar niveles de producción más cercanos al periodo pre-crisis.

El pasado lunes 31 de agosto el directorio de la empresa dio el visto bueno al proyecto Fase V Norte del yacimiento, el cual contempla una inversión de hasta 50 millones de dólares. El objetivo de la iniciativa, que ya cuenta con su permiso ambiental, es asegurar la continuidad operacional de la mina por una década más.

Cuando la pandemia del coronavirus golpea con dureza a la economía regional, generando un progresivo pero alarmante aumento del desempleo, la inversión y puesta en marcha de grandes proyectos aparece como una necesidad urgente para volver a echar a andar la máquina productiva de la región.

En ese sentido, la minería como ya es sabido, es una de las actividades más destacadas de la matriz productiva regional, pues más del 90% de las exportaciones locales son aportadas por este rubro. Y por ello, en medio de esta crisis sanitaria, el crecimiento de la industria extractiva resulta vital.

Es en ese contexto que para este próximo martes, está programada la “primera tronadura” de lo que será la ejecución del proyecto Fase V Norte de Mina El Romeral, perteneciente a CMP, histórico yacimiento de hierro ubicado a 22 kilómetros al noreste de La Serena y que contempla una inversión de hasta 50 millones de dólares.

Aprobada el pasado 31 de agosto por el directorio de la empresa, esta iniciativa ya cuenta con el respectivo permiso ambiental para su ejecución, e incluye una serie de obras de infraestructura, tanto en el yacimiento de El Romeral, como en el transporte del mineral hacia Guayacán y en el puerto mismo.

Aporte a la economía local

Al respecto, el gerente general de CMP, Francisco Carvajal, explica que el objetivo de Fase V Norte, “es dar continuidad operacional a la minería de hierro en la Región de Coquimbo al menos por una década más, por lo que subirá marginalmente los actuales niveles de producción del Valle del Elqui, que en nuestros planos anteriores terminaron en el año 2022 ”.

En ese sentido, el ejecutivo recordó las grandes obras emprendidas hace 70 años para reemplazar al complejo minero El Tofo-Cruz Grande, a través de la construcción de Minas El Romeral, el ferrocarril y el Puerto de Guayacán. Y por ello asegura, con este proyecto se busca que tal como ocurrió en esos años, “la comunidad vea y sienta que estos cambios son también un aporte a su desarrollo, renovando el compromiso de Compañía Minera del Pacífico con el desarrollo del territorio y sus habitantes ”.

Más aún afirmó, cuando en medio de la pandemia y con una economía derrumbada, se requiere precisamente de inversiones como ellas, reiterando que el proyecto de ampliación del yacimiento, incluye obras anexas.

“La intervención, además de potenciar la explotación minera, pretende robustecer toda la infraestructura en la zona, desde la misma mina hasta el Puerto de Guayacán. De hecho, ya estamos avanzando en obras para mejorar tanto la línea férrea como el Puerto de Guayacán que nos permitirá mantener nuestra operación en las próximas décadas. Pero no se trata sólo de una revisión con fin industrial. Queremos que la comunidad vea y sienta que estos cambios se hacen también para mejorar su calidad de vida ”, Dijo.

Más empleos

Actualmente CMP cuenta con alrededor de 6.000 trabajadores, tanto propios como contratistas e incluyendo los equipos de proyectos, 98% de los cuales residen en las regiones de Coquimbo y Atacama.

En ese sentido, el proyecto será sin duda, un aporte en la creación de puestos de trabajo en la región, tan necesarios por estos días.

Al respecto, el gerente general de CMP, destacó que una de las características de la empresa es que “siempre damos preferencia a los trabajadores de las zonas donde operamos. En estos meses de emergencia sanitaria, esta condición ha sido un factor muy importante en la continuidad operacional de CMP ”.

Por lo mismo, señala Carvajal, en las obras de Fase V Norte de Romeral, así como en los arreglos de la vía férrea y también en los ajustes de Puerto Guayacán, “privilegiaremos la contratación local. Durante la etapa de construcción emplearemos unas 250 personas y en la etapa de operación subirá marginalmente nuestra dotación actual ”.

En ese sentido, la intendenta Lucía Pinto, quien este jueves sostuvo una reunión con los ejecutivos de CMP para conocer el proyecto, dijo que Fase V Norte “será un informe para la reactivación económica de nuestra región post pandemia”.

“Como gobierno”, afirmó, “estamos incentivando la inversión privada en nuestra región y seguiremos trabajando junto a todos los gremios de forma coordinada para sacar adelante el plan de reactivación Paso a Paso Chile Se Recupera, y desarrollando todas las instancias para salir juntos adelante una vez superado el coronavirus ”, aseguró.

Auspiciosas proyecciones

Para el gerente general de CMP, Francisco Carvajal, el panorama que comienza a abrirse para la minería del hierro es promisorio, pues este mineral ha sido uno de los pocos, junto con el oro, que no han sufrido tan fuertemente el shock de precio dado por el efecto pandemia, como ha ocurrido en otros mercados.

“En el caso del hierro”, explica el ejecutivo, “el precio ha aumentado un 17,5% con respecto al precio que tenía un inicio del año. En el plano local, este mejor precio ha incentivado la reapertura de pequeños productores que tenían acopios o minas abiertas con hierro de buena calidad, con algunos de los cuales CMP tiene contratos de abastecimiento y estamos en negociaciones con otros para también comprar parte de su producción primaria ”, subrayó.


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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