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ESCENARIO
Australia, China y el hierro: Una relación extremadamente lucrativa
NEWS.COM.AU/MINING PRESS

Los esfuerzos para rechazar el comportamiento de intimidación de China resultarán en última instancia inútiles, con Australia peligrosamente en deuda con Beijing

23/11/2021

SHANNON MOLLOY

La diplomacia cuidadosa y sensible de Australia con China dio un giro brusco en una nueva dirección el año pasado en el apogeo de la pandemia Covid-19.

El secretismo de Pekín y las revelaciones de su manejo fallido del brote inicial, que sumió al mundo entero en el caos, vieron crecer la presión para que la comunidad internacional actuara.

Esos pedidos de una investigación independiente sobre el origen del coronavirus fueron liderados por Australia, lo que fue una sorpresa para muchos dado el enfoque suave que había dominado las relaciones de Canberra con la superpotencia durante décadas.

La represalia de la nación que se ofende fácilmente fue rápida, con una amarga guerra comercial que estalló en todas menos una de las principales exportaciones del país. Y ese único acto de misericordia salvó en gran medida a la economía de Australia de una destrucción mucho más profunda durante el Covid-19.

Hace unos 15 años, China comenzó su rápida transformación de una economía de industria ligera a una de industrialización pesada, expandiendo su sector manufacturero con un enfoque particular en maquinaria, automóviles y barcos.

Ese cambio requirió grandes cantidades de acero, que está hecho de mineral de hierro.

El sector siderúrgico del país, propiedad casi en su totalidad del Partido Comunista, cuadruplicó su tamaño en el espacio de unos pocos años.

China no tenía acceso a mineral de hierro de alta calidad propio o de socios comerciales existentes, y necesitaba una cantidad absolutamente gigantesca para satisfacer la creciente demanda.

Beijing se convirtió rápidamente en el mayor cliente del mineral de Australia.

En 2000, estaba comprando alrededor de 70 millones de toneladas de material, una pequeña fracción de los 445 millones de toneladas que compró a Australia en los primeros seis meses de este año.

En el año financiero 2020-21, las exportaciones de mineral de hierro valieron en general alrededor de $ 149 mil millones, y gran parte de eso provino del bolsillo de Beijing.

Ahora, China representa más del 80% del mineral de hierro exportado por Australia.

Ese arreglo significativamente lucrativo ha servido bien a las arcas del país y los autores de los sucesivos presupuestos gubernamentales han llegado a confiar en él.

El mineral de hierro no es un producto barato. El precio alcanzó un máximo de 229,50 dólares en mayo. Ayer (23/11) se vendía a 94,70 dólares la tonelada.

Como socio comercial, Australia está en los malos libros con Pekín después de que el año pasado los llamamientos liderados por la Commonwealth para una investigación independiente sobre los orígenes de Covid-19.

Innumerables sectores, desde la cebada hasta el vino, han sido castigados con aranceles, embargos de importación y como consecuencia la desaparición de la demanda.

Sin embargo, el mineral de hierro no se vio afectado en gran medida, pero China parece estar cada vez más resentida por su dependencia del mineral y sus importaciones están comenzando a disminuir.

Cuando tantos otros mercados de exportación están sufriendo, y la economía misma se tambalea al borde de otra recesión, existe una importancia creciente para proteger la última gran fuente de ingresos que queda.

 

La disminución de la demanda perjudicará

En este momento, China compra la gran mayoría de su mineral de hierro a Australia.

Pueden obtener algo de otros lugares, incluido el mercado más pequeño pero más barato de Brasil, pero la alta calidad de las cosas desenterradas aquí es incomparable.

La demanda está comenzando a desacelerarse a medida que las prioridades económicas de China se ven atenuadas por las presiones globales, la crisis de Covid-19 y, finalmente, quizás lo más significativo, los problemas que enfrenta su mayor promotor inmobiliario, Evergrande.

“El colapso de Evergrande repercutirá en todo el mercado inmobiliario de China”, escribió el profesor Robert Powell de la Universidad Edith Cowan en un artículo para The Conversation.

“Los inversores y prestamistas serán más cautelosos, lo que podría resultar en una crisis crediticia. Esto podría frenar gravemente el desarrollo inmobiliario y, por lo tanto, la demanda de materiales de construcción, incluido el acero, fabricados principalmente con mineral de hierro importado", agregó Powell.


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews