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FUNDICIONES
Codelco va a la huelga: Sindicatos contra el cierre de Ventanas en Chile
DIARIOS/MINING PRESS
19/06/2022

El directorio de Codelco aprobó por mayoría avanzar en la preparación del cese de la operación de la fundición Ventanas, medida que requiere modificar la Ley N° 19.993, que obliga a la Corporación a fundir los minerales de Enami exclusivamente en la planta de Ventanas. El acuerdo sólo involucra al proceso de fundición, ya que la refinería no está en cuestión.

Desde la federación de trabajadores dijeron que la huelga será en todas las divisiones de la empresa estatal.  La Federación de Trabajadores del Cobre (FTC) confirmó, tras la reunión ampliada de los presidentes de sindicatos que se llevó a cabo este lunes, que iniciarán un paro nacional este miércoles, luego que el Gobierno de Gabriel Boric anunciara el cierre de la Fundición Ventanas de la empresa estatal.

Desde el gremio aseguraron que la huelga general comenzará en el primer turno del miércoles de todas las divisiones de Codelco del país.

La federación de trabajadores lamentó la decisión del gobierno que afectaría al empleo en la zona y exigen alternativas. Desde el Ejecutivo ya adelantaron que se trata de un cierre paulatino de la planta que se concretaría de aquí a cinco años.

Amador Pantoja, el presidente de la Federación Trabajadores del Cobre defendió el paro indefinido que decidieron los 26 sindicatos de trabajadores y aseguró que una inversión en la división solucionaría el problema de la contaminación en la zona.

En respuesta a esta medida, cerca de 400 trabajadores de la Fundición Codelco Ventanas, en compañía de otros gremios, se manifestaron la noche de este sábado a las afueras de la Fundición Ventanas, luego de que el sindicato del cobre no llegara a un acuerdo con el Gobierno.

Aunque no tiene fecha definida, la medida podría comenzar entre martes (21/06) y miércoles (22/06), y además de los cerca de 14 mil trabajadores de Codelco podría abarcar a unas 50.000 personas incluyendo a los subcontratistas que laboran en actividades vinculadas a la fundición.

Como condición para levantar la medida de fuerza, los trabajadores exigen que se revierta el cierre y se autorice una inversión cercana a US$ 54 millones para hacer modificaciones en la planta que mejoren la condición medioambiental y evitar nuevos episodios de contaminación.

"Nos están obligando a usar esta herramienta, y la verdad es que esto va a generar un conflicto tremendo en este país", dijo el representante de los trabajadores en entrevista con 24 Horas.

Pantoja, que estimó el costo de un paro nacional de todas las divisiones de Codelco en alrededor de US$ 500 millones, adelantó que este domingo, alrededor de las 15:00 horas habrá una reunión del consejo de trabajadores para definir un documento donde se establecerá de manera clara y transparente las condiciones del paro.

Aunque valoró la oferta del gobierno de buscar la reubicación de los trabajadores en otras unidades de la minera, el dirigente se mostró escéptico sobre los planes de reconversión ofrecidos por la autoridad y recordó el fallido caso de Lota, tras el cierre de las mineras de carbón. "No sé si Codelco está hoy en condiciones de ofrecer lo que dice, porque la verdad es que sería carísimo".

Y confirmando el malestar de los trabajadores, durante la noche del sábado se reportaron una serie de manifestaciones en las afueras de la fundición, en la comuna de Puchuncaví, en la región de Valparaíso.

Al lugar llegaron algunas centenas de manifestantes que instalaron fogatas y barricadas para cortar la ruta F30E, provocando desvíos en el tránsito y problemas en la circulación de los vehículos.

En un nuevo capítulo de Estado Nacional Prime, la ministra de Minería Marcela Hernando se refirió a la decisión que tomó el Gobierno de cerrar Fundición Ventanas de Codelco, medida que ha generado una serie de repercusiones y consecuencias.

"Es una decisión del directorio de Codelco y eso se tomó el viernes en la tarde. El Gobierno lo que hizo fue tomar conocimiento de aquello y respaldarlo (...) Esta es una decisión que se debería haber tomado tal vez hace mucho tiempo, son más de 30 años de una crónica anunciada. La decisión del directorio la supimos ese mismo día, nadie podía estar seguro de cuantos votos serían", afirmó Hernando.

Este domingo, el Presidente Gabriel Boric compartió a través de sus redes sociales una columna del profesor de la U. Católica, Gustavo Lagos -publicada en el diario El Mercurio– sobre la decisión del directorio de Codelco, respaldada por el Gobierno, de proceder al cierre de la fundición de Ventanas.

 

En la ocasión, el Mandatario reiteró que todo el cobre se seguirá procesando exclusivamente en fundiciones de Codelco y que ningún trabajador de la empresa quedará sin trabajo.

«Comparto columna sobre decisión de proceder al cierre Ventanas. Reitero que todo el cobre se seguirá procesando exclusivamente en fundiciones de Codelco y que ningún trabajador quedará sin su fuente laboral. Es una decisión difícil, pero tengo la convicción que es la correcta», escribió Boric en su cuenta de Twitter.

Desde la Federación de Trabajadores del Cobre exigieron a las autoridades mayor fiscalización a las empresas privadas del cordón de Puchuncaví y Quintero, que también serían responsables por la grave situación de contaminación que afecta a la comunidad.

"No somos nosotros los que estamos hoy día afectando a Quintero y Puchuncaví, sino que otras 14 empresas que ni siquiera son monitoreadas, que no tienen control de nada. En cambio nosotros, que sí tenemos monitoreo y control, podemos demostrar y argumentar claramente que en los últimos acontecimientos no somos parte de la contaminación que ocurrió", declaró el presidente de la organización sindical, Amador Pantoja.

Marcela Hernando, indicó que el factor para considerar esta opción es la emanación principalmente de dióxido de azufre (SO2), y mencionó a la termoeléctrica AES Gener, como una las empresas que produce un alto volumen de este contaminante. Además, recordó que hasta este lunes las empresas del área tienen plazo para presentar sus planes para adecuarse ante el Ministerio de Medio Ambiente, según publicó La Tercera.

 

La compleja situación socioambiental del polo industrial de Puchuncaví-Quintero quedó expuesta en las últimas semanas tras distintos episodios de intoxicaciones. Codelco ha cumplido con la normativa ambiental y desde la mañana del lunes 6 de junio la fundición Ventanas ha estado detenida por el adelanto de mantenciones.

Más allá de todos los esfuerzos de inversión —Codelco invirtió entre 2010 y 2017, US$ 156 millones en obras medioambientales en esta operación, para bajar drásticamente sus emisiones y capturar 95% de los gases—, actuando con transparencia para mostrar su realidad operacional y cumpliendo con las políticas ambientales que la regulan, la División Ventanas ha vivido una larga historia de permanentes cuestionamientos por parte de la ciudadanía.

Esta planta está localizada dentro de un complejo industrial, minero, energético y portuario cuyas condiciones ambientales han causado incidentes que afectan, especialmente, a niños y niñas de escuelas y jardines infantiles, así como a adultos mayores. Una potencial inversión de US$ 54 millones para aumentar la captación de gases, no es garantía de que no se produzcan nuevos episodios de contaminación, debido a la crisis socioambiental del polo industrial, el riesgo de nuevos peaks y las condiciones atmosféricas de la zona.

"Somos la empresa más importante de Chile y el productor de cobre número uno del mundo. Nuestra categoría de empresa estatal marca nuestro compromiso con el bien común y la protección del medioambiente y las comunidades, así como con la producción responsable que nos exigen nuestros clientes e inversionistas financieros", enfatizó Máximo Pacheco, presidente del directorio de Codelco.

Mesa de trabajo con sindicatos de Ventanas y cambios a la ley
Para la implementación del mandato del directorio, la administración superior constituirá una mesa de trabajo con los dirigentes sindicales de Ventanas para avanzar en la preparación y acuerdos del cese de la fundición.

En esta instancia, se concordará un plan laboral para ofrecer una transición justa a los casi 350 trabajadores(as) de la fundición. La empresa mantendrá un diálogo activo con las dirigencias sindicales de Ventanas a través de esta mesa de trabajo, con el propósito de asegurar los puestos laborales, con opciones como la reubicación o planes voluntarios de egreso especiales.

Un lineamiento central para esta etapa es el cuidado de los trabajadores y trabajadoras que han demostrado su compromiso con la Corporación y no deben sufrir costos como consecuencia de esta decisión.

Este proceso avanzará mientras se espera la modificación de la Ley N° 19.993. "Se requiere que este cambio legal exima a Codelco de la obligación de procesar los minerales de Enami exclusivamente en Ventanas", explicó Pacheco.

El proceso de cese será gradual, por lo que se planificará con las 21 empresas proveedoras de bienes y servicios vinculadas al proceso de fundición la adecuación de los contratos, buscando distintas alternativas y el menor impacto posible para ellos y sus familias. Adicionalmente, en el contexto del compromiso con la comunidad y su desarrollo local, Codelco preparará junto a las instituciones públicas, organizaciones sociales y otros actores, un plan público-privado de apoyo a la mano de obra local.

Aunque respaldó la medida, el exministro de Hacienda Ignacio Briones apuntó al tema del gobierno corporativo de la minera estatal. A través de su cuenta de Twitter, el economista señaló que no corresponde que el Presidente instruya a Codelco sobre este tema, ni defina el destino de sus trabajadores, en referencia a la participación del Ejecutivo en la decisión del directorio encabezado por Máximo Pacheco. “Empresa estatal no equivale a empresa del Gobierno. De nueve directores, seis externos al gobierno. Costó años construir un buen gobierno corporativo. A cuidarlo”, señaló el excandidato presidencial de Evópoli, según informó DF.

Previamente, Briones había comentado también sobre la necesidad de agilizar la tramitación en el Congreso Nacional del proyecto impulsado durante el gobierno de Sebastián Piñera, que modifica la Ley 19.993, que obliga a Codelco a fundir todo su mineral solo en Ventanas, y que se ha mantenido estancado en la discusión legislativa. “Bienvenido avanzar en el cierre de la fundición Codelco Ventanas. Pero, además de la decisión del directorio de Codelco, no del gobierno, se requiere primero agilizar la ley ingresada por el gobierno del Presidente Piñera que permite a Codelco fundir el mineral a Enami fuera de Ventanas”, alertó.  

CRUCES Y AMENAZA DE HUELGA
Sin avances concluyó la reunión a la que el gobierno convocó a los trabajadores de Codelco para discutir el impacto de la decisión del cierre definitivo de la fundición de Ventanas, y por lo tanto, se mantiene sin cambios la amenaza de un paro nacional realizado por los sindicatos de la minera estatal.

A la salida del encuentro, Amador Pantoja, presidente de la Federación que agrupa a los sindicatos del Codelco, señaló que la conversación “nos deja en las mismas condiciones que llegamos, que no tiene avance".

Ante lo que calificó como la ausencia de un esperado gesto del gobierno, el dirigente anunció que “vamos a citar a los presidentes de cada sindicato, que son 26, y vamos a tomar las acciones correspondientes, la paralización de Codelco, que la vamos a hacer en su minuto, en su momentos y cuando corresponda”.

 

Luego de los reiterados episodios de contaminación ambiental en las comunas de Quintero y Puchuncaví, Codelco, que preside Máximo Pacheco, emitió un comunicado donde informó la decisión de cerrar, de manera progresiva, pero definitiva, la fundición. "Luego de una sesión extraordinaria realizada hoy, el directorio de Codelco aprobó por mayoría avanzar en la preparación del cese de la operación de la fundición Ventanas, medida que requiere modificar la Ley N° 19.993, que obliga a la Corporación a fundir los minerales de Enami exclusivamente en la planta de Ventanas. El acuerdo sólo involucra al proceso de fundición, ya que la refinería no está en cuestión", señaló el documento.

Poco después del anuncio, cerca de las 21:30, el presidente Gabriel Boric realizó una conferencia de prensa en La Moneda para abordar el tema. El mandatario defendió la decisión y buscó calmar los temores de los trabajadores sobre el futuro de sus fuentes laborales.

Los trabajadores de Codelco indicaron que si bien apoyaron al gobierno porque se comprometió en potenciar la industrialización del país y de manera particular fomentar y desarrollar las refinerías y fundiciones públicas, "hoy estamos en contra de sus decisiones y pelearemos, no solo por nuestros empleos y familias, sino que también por cada una de nuestras divisiones y, en particular, por la Fundición Ventanas".

"Lamentamos que sea Codelco quien asuma la exclusiva responsabilidad de los episodios ambientales en la zona de Puchuncaví y Quintero. Solidarizamos con las comunidades afectadas y por lo mismo, exigimos al Gobierno los recursos necesarios para realizar inversiones que permitan que Ventanas pueda mejorar sus actuales estándares de captación de gases", agregó la declaración.

CODELCO: CÓMO SERÁ EL CESE DE OPERACIONES
En lo inmediato, la empresa está adecuando sus procesos al nuevo plan operacional de modo de cumplir con las exigencias de la autoridad y priorizar el resguardo de la salud de las personas y la protección del medioambiente. De esta forma, reiniciará la marcha de la fundición según lo permitan las condiciones meteorológicas y a la espera de la aprobación de la nueva ley que le permita dejar de tratar los minerales de Enami en Ventanas.

Una vez modificada la Ley N° 19.993, se iniciarán ante el Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin) los trámites del permiso para la paralización temporal de la fundición. Luego, corresponde la elaboración de las ingenierías de perfil, prefactibilidad y factibilidad del cierre definitivo, seguido de los procesos de autorización respectivos.

Posteriormente, se podrá proceder al desmantelamiento de la planta, la reutilización de infraestructura, las remediaciones y recuperación de áreas.

En paralelo, Codelco seguirá potenciando sus refinerías y sus otras fundiciones, catalogadas como estratégicas por la compañía. "Sabemos que nuestro país necesita ampliar su capacidad de fundir para defender su liderazgo comercial, humano y tecnológico en el mercado mundial del cobre futuro. Chile requiere construir una nueva fundición con los mejores estándares ambientales y las más modernas tecnologías existentes. Haremos todo lo que esté de nuestra parte para contribuir a viabilizar un proyecto de una nueva fundición moderna y sustentable que responda a este interés nacional", aseguró Pacheco.

El presidente del directorio agregó que "el profundo compromiso con Chile que Codelco ha demostrado en sus 50 años de historia seguirá marcando nuestras decisiones, y estamos seguros de que así lo entiende la ciudadanía, que por años nos reconoce como la empresa más importante del país".


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