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AGUA Y MINERÍA
Gran desaladora Codelco: 30 años para RT Sulfuros
19/06/2016

RT Sulfuros tendrá la segunda mayor planta desaladora de Chile

MINING PRESS/MERCURIO DE CALAMA

Bombearía hasta 1.950 litros por segundo detalló la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), en su último informe sobre el Consumo de Agua de la Minería del Cobre.

El informe sobre el Consumo de Agua de la Minería del Cobre, que elaboró la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), estimó que la Segunda Región consumió el 42% de los 13 metros cúbicos por segundo (m3/seg.) de las aguas continentes que utilizó la minería del cobre durante 2015, con 5,5 m3/seg.

Cifra levemente superior a 2014, cuando registró 5,4 m3/seg. De esta forma la región, donde se produce el 50% del cobre de Chile, lidera el consumo de este elemento.

Estudio donde también se destaca el uso de agua de mar en las operaciones de la región, que suma el 78,2% de los 2,3 m3/seg que se utilizan en el país. Estadística que seguirá creciendo en los próximos años cuando entren en operación los proyectos de BHP Billiton y de Radomiro Tomic.

Plantas En operación

Entre las plantas desoladoras que ya procesan agua de mar para uso minero, figuran la planta Coloso de la firma australiana BHP Billiton, con una capacidad 525 litros por segundo (lts/seg); la desaladora Michilla, de Antofagasta Minerals, con 75 (lts/seg); y Distrito Centinela, de Antofagasta Minerals, con una capacidad entre 50-150 (lts/seg).

A estas instalaciones, se suman Las Cenizas Taltal de SLM Las Cenizas, con 9 (lts/seg); Mantos de Luna de la Compañía Minera Tocopilla, con 20 (lts/seg); Sierra Gorda de Minera Quadra Chile, con 63 (lts/seg); y Agua desalada Antucoya de Antofagasta Minerals, con 50 litros por segundo.

Próximos proyectos

En 2017 se espera que entre en operaciones la planta Escondida WaterSupply (EWS) de BHP Billiton, con una capacidad de 3.200 (lts/seg), la mayor de su tipo. En 2019, en tanto, estaría operativa la planta desaladora del proyecto RT Sulfuros Fase II, de Codelco, la que tendría una capacidad entre 1.630 y 1.950 (lts/seg).

Otros proyectos “posibles”, pues aún se evalúan, son Spence Growth Project que BHP Billiton tendría terminado en 2019, con 800 a 1.600 (lts/seg). Distrito Centinela Ampliación de Antofagasta Minerals, con 178 (lts/seg), proyecto que se concretaría en 2019 y 2024.

Entre las plantas que Cochilco califica como proyectos “hipotéticos”, están El Abra MillProject de LundinMining, con una capacidad de 500 litros por segundo (lts/seg); Lomas Bayas III de Glencore y Collahuasi Fase III de Collahuasi, con 1.500 (lts/seg).

Segunda más importante

En el caso de la planta desaladora RT Sulfuros, su concreción significaría, según informó hace unos semanas en la entrega de resultados del primer trimestre, el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro; liberar el 30% de los acuíferos de la zona para 2021, porcentaje que subiría hasta llegar a un 50% en 2024.

En la oportunidad Pizarro detalló que la planta de agua desalada, propulsión y cañerías comenzaría su construcción a fines de 2016 o en 2017 con una inversión estimada en torno a los US$1.200 millones para alcanzar los primeros 630 litros por segundo para tener disponible el elemento en las divisiones del Distrito Norte el año 2021, con una segunda etapa de inversión de US$300 millones para alcanzar los 1.200 y hasta 1.300 litros por segundo, liberando otra proporción de agua fresca de cordillera.

Espinosa: “Una señal alentadora”

El diputado Marcos Espinosa, quien recientemente solicitó una comisión investigadora de Recursos Hídricos, Salares y Glaciales, expresó que “la industria minera, en su conjunto, está fuertemente afectada en su estructura de costos por el valor que está adquiriendo hoy el recurso hídrico y eso hace que muchos proyectos mineros hayan retrasado su puesta en marcha, además de la escasez del recurso hídrico, y es una señal particularmente importante y alentadora la construcción de plantas desaladoras, para que esas aguas sean utilizadas en los procesos mineros, permitiendo con esto liberar una importante cantidad de recursos hídricos frescos”.

30 AÑOS MÁS CON AGUA DE MAR

CODELCO

Uno de los grandes proyectos que realizará Codelco es RT sulfuros. Tras su reciente aprobación ambiental, este ítem es una realidad, por lo que ya se comienzan a afinar los últimos detalles para el inicio de obras.

El proyecto

Según los datos otorgados por la página oficial de Codelco y por la ficha del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), el proyecto RT sulfuros tiene como objetivo “explotar y procesar las reservas de sulfuros de RT, mediante el desarrollo de obras y actividades que permitan mantener en el largo plazo los actuales niveles de producción de la división”, explica la ficha del SEA.

La división Radomiro Tomic comenzó a funcionar hace 20 años. En 2011 se convirtió en la división más productiva de Codelco, ya que aportó con el 32% de los excedentes que la Corporación entrega al Estado. No obstante, las reservas de óxido del yacimiento se agotarán en 2018, por lo que es necesario comenzar a trabajar con las de sulfuro.

Por este motivo es que nació el proyecto RT sulfuros, lo que permitirá a la división producir concentrado de cobre por 30 años más.

La inversión total estimada para RT sulfuros es de US$ 5.400. Se espera que brinde empleo a 12.100 personas en la fase de construcción y, posteriormente, cerca de 2.200 trabajadores en la fase de operación.

Novedad

Una de las innovaciones que incorpora este proyecto es la planta desaladora, ya que se utilizará principalmente agua de mar desalada en las operaciones de RT.

La planta se emplazará 14 kilómetros al sur de Tocopilla. “740 metros mar adentro, se captará el agua para poder producir un máximo aproximado de 1.956 litros por segundo de agua desalada para uso industrial”, dice el brochure del proyecto.

Según lo estipulado por la estatal la velocidad de succión no va a perjudicar a la fauna marina, ya que será mínima.

Además la impulsión de agua se llevará a cabo a través de una tubería de acero enterrada. “Evitará la contaminación visual del paisaje y permitirá el libre tránsito de personas y fauna en todo su recorrido”, estipula Codelco en su brochure.

Serán 160 kilómetros de trazado de tubería, la que llegará a casi 3 mil metros de altura mediante 5 estaciones de bombeo.

Concentradora

Además de la planta desaladora se construirá una planta concentradora. Ello para la reducción del material mediante el chancado primario.

Según lo estipulado por la estatal, las correas de transporte de material estarán cerradas para evitar la emisión de material particulado.

Los sistemas y equipos tratarán 200 mil toneladas de material al día. “La planta será cerrada para evitar la generación de material particulado y tendrá un sistema de control de polvo”, se explica en el proyecto.

Tranque de relaves

Los relaves serán dispuestos en el actual tranque Talabre. Según el documento de la estatal “a partir del año 2023 entrará en régimen de funcionamiento el sistema de relaves espesados, que hará más eficiente el depósito de los relaves y mejorará la recuperación de agua para el proceso”, recalca Codelco.

La tecnología de los relaves espesados produce una cementación o costra en la superficie. “Reduce la generación de material particulado provocado por la erosión del viento”, explica el brochure del proyecto.

La canaleta de relaves será de 24 kilómetros. La situación del relave se dividirá en dos etapas. La primera será la del relave convencional que abarcará los años 2017-2022, hasta la cota de 2.500 m.s.n.m.

En tanto, la segunda etapa será la de relave espesado que se llevará a cabo entre los años 2023 a 2057.

Pasos a seguir

El estudio de impacto ambiental tuvo su aprobación hace días atrás.

Según lo que estipula Codelco, en su página oficial, actualmente se trabaja en la ingeniería de detalles y se encuentran en ejecución las obras tempranas para la construcción de futuras instalaciones.

Más detalles en cuanto a otros pasos a seguir no fueron entregados por la estatal, ya que desistieron de brindar información a este medio debido a que se encuentran en proceso formal. No obstante, recalcan que el proyecto extenderá de manera significativa la vida del yacimiento e incorpora importantes tecnologías donde destaca la planta desaladora y la nueva concentradora, que reducirían el impacto ambiental.

INVERSIÓN TOTAL ESTIMADA

El proyecto RT sulfuros tiene una inversión estimada de US$5.400. Se espera que en su etapa de construcción brinde trabajo a 12.100 personas y posteriormente cerca de 2.200 en la fase de operación. El proyecto incluye la construcción de una planta concentradora y una desaladora.

La etapa de construcción debería empezar durante el presente año y se espera que el término de los trabajos y montaje sea en 2018.

Este proyecto extenderá la vida del yacimiento RT por 30 años más.

PLANTA DESALADORA

Se utilizará principalmente agua de mar desalada para las operaciones de RT. Para ello se emplazará una planta 14 kilómetros al sur de Tocopilla, 740 metros mar adentro. Se intentará producir un máximo aproximado de 1.956 litros por segundo de agua desalada para uso industrial.

La velocidad de succión será mínima con el objetivo de no perjudicar a la fauna marina existente. La impulsión se llevará a cabo a través de una tubería de acero enterrada.

TRANQUE DE RELAVES

Los relaves serán dispuestos en el actual tranque Talabre. A partir del año 2023 entrará en régimen de funcionamiento el sistema de relaves espesados, lo que haría más eficiente el depósito de los relaves y mejoraría la recuperación de agua para el proceso.

Los relaves espesados producen una cementación o costra en la superficie, lo que reduce la generación de material particulado provocado por la erosión del viento.

APROBACIÓN AMBIENTAL

La Comisión de Evaluación Ambiental de la región de Antofagasta aprobó el 13 de enero el estudio de impacto ambiental del proyecto RT sulfuros.

Este ítem ingresó el año 2013 al Sistema de Evaluación Ambiental y consideró etapas de participación ciudadana, consultas indígenas, tres adendas y tres informes consolidados de solicitud de aclaraciones, rectificaciones y/o ampliaciones.

PLANTA CONCENTRADORA

Para la reducción del material mediante el chancado primario se deberá construir una planta concentradora. Las correas de transporte de material en este ítem estarán cerradas para evitar la emisión de material particulado.

Los sistemas y equipos tratarán 200 mil toneladas de material al día y la planta será cerrada para evitar la generación de material particulado.

5.400 dólareses la inversión total del proyecto RT sulfuros que incorpora una planta desaladora, concentradora y brindará trabajo a 12.100 personas durante la construcción. .

2018 es el añoen que se acabarán las reservas de óxido en el yacimiento de RT. Por ello es necesario el proyecto que posibilita la extracción de sulfuros.

14 km.al sur de Tocopilla se instalará la planta desaladora que se encontrará 740 metros mar adentro. La velocidad de succión será mínima para no afectar la fauna existente.( El Mercurio de Calama)


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