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BALANCES
Veladero vuelve a clase mundial y apuntala el muy buen 3T 2021 de Barrick Gold
MINING PRESS
05/11/2021
Documentos especiales Mining Press y Enernews
BARRICK GOLD: BALANCE DEL 3T 2021

La sólida producción del tercer trimestre de Barrick Gold en África y Medio Oriente (AME) y América Latina le permitió para alcanzar el extremo superior de su meta para el año.

En el momento de la fusión Barrick-Randgold, Veladero en Argentina fue identificado como un activo que estaba en grave riesgo. La operación se estaba quedando sin espacio de apilamiento de lixiviación y su relación con el gobierno y la comunidad circundante se había deteriorado hasta el punto en que ya no tenía una licencia social para operar.

VELADERO VUELVE A LA PISTA DE CLASE MUNDIAL

 

Veladero vuelve a la pista de clase mundial

La pandemia  agravó sus problemas, con el cierre de Argentina impactando en la producción y en el progreso de los dos proyectos de capital de la mina: la construcción de una nueva instalación de lixiviación en pilas y la conexión a la red eléctrica nacional de Chile.

El presidente y director ejecutivo de Barrick, Mark Bristow, dice que el cambio logrado por el nuevo equipo administrativo de América Latina después de la fusión es extraordinario. Veladero está listo para llegar a lo más alto de su rango de guía de producción para este año, el proyecto de lixiviación en pilas de la Fase 6 se ha encargado con éxito y las relaciones con las partes interesadas han mejorado en la medida en que Barrick es ahora el socio minero preferido en la provincia de San Juan del país. 

La vida útil de la mina ha aumentado a más de 10 años gracias a las conversiones de recursos exitosas en el retroceso de Cuatro Esquinas y una nueva estrategia de vida de la mina diseñada para optimizar el yacimiento. La exploración se ha reanudado en el área de Veladero y la perforación en Lama, la mitad argentina de la frontera que se extiende a lo largo del proyecto Pascua-Lama, ha confirmado la existencia de un gran sistema de pórfidos de cobre y oro en profundidad.

Bristow dice que en los últimos dos años Barrick ha invertido $ 219 millones 14 en su objetivo de convertir a Veladero en otra de sus minas de primer nivel. En el futuro, el trabajo ya ha comenzado en una plataforma de lixiviación de Fase 7 y en el aumento de la eficiencia, entre otras cosas, al restablecer el sistema de transporte desde la trituradora a las plataformas de lixiviación para reducir las distancias de transporte y las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). En octubre, se completó la construcción de la línea eléctrica de Chile, que se espera reduzca los costos y las emisiones de GEI, reduciendo el consumo de diésel en 23 millones de litros y las emisiones de CO 2 equivalente en 100.000 toneladas.

Para marcar la finalización del proyecto de la Fase 6, Veladero estableció un fondo de desarrollo comunitario, en sociedad con San Juan, que dedicará el 1,5% de las ventas de oro de la mina a la mejora de la infraestructura en la provincia. Su compromiso con las comunidades circundantes también se ha demostrado con el lanzamiento de una escuela minera y el uso de contratistas locales para los proyectos de la Fase 6 y la Fase 7.

“Nuestro apoyo a los proveedores y contratistas locales brinda a la comunidad no solo la oportunidad de desarrollar sus habilidades, sino también de asociarse con la mina en la creación de valor compartido”, dice Marcelo Álvarez, director ejecutivo de Argentina y Chile.

Veladero también ha tenido éxito en la contratación de mujeres en lo que tradicionalmente ha sido una industria dominada por los hombres. 15 de los 24 participantes en su actual programa de capacitación técnica son mujeres y otros 17 están siendo capacitados como camioneros.

En otro frente, su personal ha estado liderando la carga en la lucha contra Covid-19. Veladero se acerca a estar completamente vacunado, con un 99,7% que ha recibido su primera dosis y un 74% la segunda.

"Todo comienza con la gente", dice Mark Bristow. “Y en esta mina, a 15,000 pies sobre el nivel del mar en los Andes, su liderazgo y su fuerza laboral han impulsado una recuperación notable frente a la adversidad”.

OTRAS MINAS

Nevada Gold Mines (NGM) registró una mejora trimestre a trimestre y, con sus operaciones de molino Carlin ahora restauradas, está programado para finalizar 2021 con un mejor trimestre.

Los resultados informan la producción de oro atribuible para el trimestre de 1.09 millones de onzas y 3.23 millones de onzas para el año hasta la fecha. La producción de cobre atribuible para el trimestre fue de 100 millones de libras y 289 millones de libras para el año hasta la fecha. Las ganancias netas por acción fueron de 20 centavos y las ganancias netas ajustadas por acción fueron de 24 centavos.

Al presentar los resultados, el presidente y director ejecutivo Mark Bristow dijo que el flujo de efectivo operativo de US$ 1,050 millones y el flujo de efectivo libre  de US$ 481 millones para el tercer trimestre respaldarían aún más un balance ya sólido y la financiación de las prioridades de asignación de capital de Barrick.

Señaló que el dividendo trimestral sostenible de 9 centavos por acción y el pago del tramo final de US$ 250 millones del retorno de la distribución de capital de US$ 750 millones se combinarían para elevar el rendimiento total en efectivo para los accionistas a un nivel récord de aproximadamente US$ 1.4 mil millones durante 2021. .

“Más de dos años después de la fusión, estamos llegando a donde queremos estar, con la mejor base de activos de la industria en forma de seis minas de oro Tier One 13 y una cartera bien equilibrada de oportunidades de crecimiento de alta calidad. En Nevada, la publicación de un Aviso de Intención oficial marca otro avance en el desarrollo del proyecto Goldrush de clase mundial, donde el procesamiento exitoso de las primeras muestras a granel apunta a una conversión de reserva adicional para fin de año”,afirmó Bristow

En Argentina, la puesta en servicio de la nueva instalación de lixiviación en pilas en Veladero, definida como un activo en riesgo en el momento de la fusión, ha vuelto a encaminar a la mina para volver a su desempeño anterior a medida que aumenta la producción.

En Tanzania, han por completo la mina moribunda de Bulyanhulu y ahora también ha vuelto al negocio y está aumentando la producción.

En Alaska, el programa de perforación 2021 se completó en Donlin, uno de los depósitos de oro sin desarrollar más grandes del mundo, y "ahora estamos actualizando nuestros modelos y preparándonos para un comienzo temprano para la siguiente fase ".

El proyecto de expansión de Pueblo Viejo en la República Dominicana se encuentra en la etapa de obtención de permisos para la nueva instalación de almacenamiento de relaves. Se espera que el proyecto extienda la vida útil de la mina de Nivel Uno más allá de 2040 y tiene el potencial de convertir aproximadamente 9 millones de onzas de recursos medidos e indicados en reservas probadas y probables. 

PUEBLO VIEJO AVANZA EN LA EXPANSIÓN

El presidente y director ejecutivo, Mark Bristow, dice que en lo que va del año, la mina de primer nivel ha pagado 522 millones de dólares en impuestos directos e indirectos, lo que eleva sus pagos de impuestos totales desde que entró en producción comercial en 2013 a poco menos de 3.000 millones de dólares. 14 La extensión de su vida significa que continuará siendo un gran creador de valor para la República Dominicana y su gente en el futuro.

Pueblo Viejo avanza proyecto de extensión de vida

“De los 2.500 empleados de la mina, el 97% son dominicanos, muchos provenientes de las comunidades circundantes que se han beneficiado sustancialmente de su inversión en programas de mejoramiento. En la actualidad, la mina participa en programas de este tipo en 58 comunidades aledañas. Estos incluyen un proyecto de agroindustria destinado a mejorar el cultivo de cacao en la zona. En línea con la política global de Barrick de favorecer a los contratistas y proveedores locales, Pueblo Viejo también ha promovido el desarrollo de la economía local, gastando más de $ 160 millones con ellos durante los últimos ocho años 14 ”, dice.

Bristow dice que la administración de Pueblo Viejo había tenido mucho éxito al abordar las responsabilidades ambientales dejadas por el ex operador de la mina, mejorando significativamente la calidad del agua de los dos ríos cercanos. El impulso por la diversidad de género también estaba dando sus frutos, y las mujeres ahora representan el 16% de la fuerza laboral.

“Nuestro objetivo en República Dominicana, como en el resto del mundo, es crear valor a largo plazo para nuestros grupos de interés a través de nuestra estrategia de desarrollo sostenible. El proyecto de expansión de Pueblo Viejo tiene el potencial de duplicar la enorme contribución que ya ha hecho a la economía de la República Dominicana. Sin embargo, sin este proyecto, esa contribución podría terminar pronto".

 Kibali,  avanza EN minería automatizada

El aprendizaje automático se implementó en las tres centrales hidroeléctricas de la mina y el control reactivo de la instalación ampliada de la batería reducirá aún más la necesidad de generación de diesel de respaldo, reduciendo la huella de carbono ya relativamente pequeña de Kibali. 

Se ha instalado un nuevo software de automatización para los cargadores de transporte subterráneos y la puesta en servicio de un sistema para atascos de rebajes remotos ahora permite a los operadores controlar los cargadores desde la superficie.

El líder de la industria, Kibali, continúa avanzando en la minería automatizada

“El control de superficie es más seguro y eficiente, y también crea oportunidades de empleo para las mujeres en una industria en la que no abundan. Vale la pena señalar que todos estos operadores son congoleños, ya que Kibali continúa empleando y mejorando a los locales de acuerdo con la política global de Barrick de dar preferencia a los nacionales del país anfitrión. Los ciudadanos congoleños representan actualmente el 94% de la fuerza laboral de Kibali, incluido su liderazgo ”, dice Bristow.

 

EL ÉXITO DE LA INTEGRACIÓN EN NGM

“La combinación de los activos de Nevada de Barrick y Newmont ha liberado el vasto potencial geológico de esta región rica en minerales al consolidar minas, instalaciones de procesamiento y propiedades. Anclado por las enormes minas Carlin y Cortez, NGM está construyendo el tercer activo de primer nivel, Turquoise Ridge, mientras que Goldrush, un proyecto de clase mundial por derecho propio, encabeza una larga lista de prospectos de calidad ”, dijo.

Integración de activos, inversión en el estado de Future Secure NGM como líder de la industria

"NGM también ha construido relaciones sólidas en todo el espectro de las partes interesadas previamente desatendidas de las minas, y su amplio apoyo para iniciativas educativas y de desarrollo comunitario está asegurando su licencia social como un socio valioso con Nevada y su gente".

Bristow citó Turquoise Ridge como un ejemplo del efecto transformador de la consolidación de activos. El yacimiento subterráneo de alta ley en Turquoise Ridge, entonces una propiedad de Barrick, se extrajo durante años sin una comprensión completa de su geología y también se vio limitado por la falta de su propia planta de procesamiento. 

Al mismo tiempo, los Twin Creeks vecinos de Newmont enfrentaban el declive de la producción de sus tajos abiertos y sus instalaciones de procesamiento nunca habían sido presionadas para cumplir. El aumento de la producción subterránea en Turquoise Ridge, basado en un modelo geológico completamente nuevo, se acelerará cuando se complete su tercer eje el próximo año, más que compensar la caída en la producción de los Twin Creeks ahora integrados.

La integración de los dos activos también ha brindado nuevas oportunidades de exploración en la brecha entre los dos.

Durante el último trimestre, se publicó el aviso de intención oficial del proyecto Goldrush, lo que puso a NGM en el buen camino para permitir su próximo yacimiento importante. El estudio de factibilidad actualizado y el procesamiento exitoso de las primeras muestras de mineral han fortalecido la confianza de que recursos adicionales se convertirán en reservas a finales de este año.

NGM continuó optimizando su cartera a través del swap de activos South Arturo / Lone Tree, que eliminó un pasivo por cierre de su balance y aseguró onzas adicionales y alza geológica al poner el otro 40% de South Arturo bajo su control. Mientras tanto, la exploración de zonas industriales abandonadas está confirmando una mejora significativa a través de prospectos como un importante depósito en North Leeville y el prometedor satélite de oro y cobre Phoenix.

Bristow dijo que NGM continuaba invirtiendo en infraestructura capaz de soportar la minería en el futuro. Esto incluye el avance de las capacidades de análisis de datos y la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI). Un ejemplo de esto último es la segunda fase de la instalación de energía solar TS, que aumentará su capacidad solar a 200MW y es la piedra angular del compromiso de NGM de reducir las emisiones de GEI en un 20% para 2025.

METAS NET ZERO

Bristow dijo que los resultados de la exploración exitosa de zonas industriales abandonadas, particularmente en América del Norte y África, indicaron que el grupo está en camino de reemplazar sus reservas de oro netas de agotamiento en 2021. El impulso para expandir su cartera y extender su huella global ha agregado nuevos proyectos de exploración en cinco países.

Barrick también ha estado avanzando en su estrategia de reducción de gases de efecto invernadero (GEI) con NGM comenzando la construcción de su planta de energía solar con capacidad inicial de 100MW y el permiso recibido para duplicarlo a 200MW, y Veladero completando la construcción de su enlace transfronterizo con la red eléctrica nacional de Chile, líder mundial en energía renovable.

“Barrick está impulsado por la creación de valor y por cualquier medida que hayamos tenido éxito hasta ahora. Pero la nuestra es una visión a largo plazo que va mucho más allá de los planes comerciales actuales a 10 años de nuestras principales operaciones y nuestra incesante búsqueda de nuevas oportunidades continúa brindando emocionantes perspectivas de futuro ”, dijo Bristow


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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