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MINERAS
Allkem actualizó Olaroz y acciones suben
MINING PRESS
05/04/2022

 Allkem amplió su recurso en la cuenca de Olaroz de 6,4 millones de toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE) a 16,2 millones de toneladas de LCE. Esto comprende 5,1 millones de toneladas de recursos medidos y 4,6 millones de toneladas de recursos indicados, con el resto en estado de recursos inferidos.

 

Se espera que esto respalde una expansión de 25.000 toneladas por año (tpa) en la capacidad de la instalación de litio de Olaroz a un total de 42.500 tpa.

Luego del anuncio las acciones de la minera de litio subieron un 6,5% hasta un máximo histórico de 14,20 dólares.

La estimación de costos excluye los costos indirectos, como los costos distribuidos de la oficina central corporativa para la gestión y administración corporativa, marketing y ventas, exploración, proyectos generales y desarrollos técnicos; y otros servicios corporativos centralizados.

El cronograma actual de ejecución del proyecto considera lograr la producción total a partir del CY24 y se prevé que la producción anual promedio de carbonato de litio de grado técnico sea de 25 000 t/año, para la etapa 2 solo a partir de un grado de cabeza de pozo anual promedio de 0,067 % de litio. Se ha asumido una vida útil de 40 años para el proyecto, que se basa en los recursos sustanciales definidos en el proyecto. No se ha incluido ningún valor residual en el análisis. Se supone que las ventas de productos son libres a bordo en América del Sur.

La estimación de recursos se describe en las siguientes tablas que presentan los tonelajes de litio y carbonato de litio. El recurso se desglosa por propiedad, con la mayor parte del recurso dentro del joint venture con Allkem (66,5%) Toyota Tsusho (25%) y Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (8,5%) (“JEMSE”). Allkem posee propiedades adicionales al 100% en el norte de Olaroz.

En 2011 se realizó una estimación del recurso salar de Olaroz como parte del Estudio de Factibilidad del proyecto, antes del inicio de la construcción de la Etapa 1 de la Planta de Litio de Olaroz. Esa estimación identificó un Recurso Medido e Indicado de 6,4 Mt de LCE en un área de 93 km2 desde la superficie hasta una profundidad máxima de 200 metros (el Recurso de 2011).

 

PLAN DE PERFORACIÓN FASE 2
La perforación de 15 nuevos pozos de producción para la producción de la Etapa 2 está completa en aproximadamente un 70%. Se están instalando pozos de producción a profundidades entre 450 my 650 m para producir salmuera desde niveles más profundos en el salar en un espacio de cuadrícula de 1 km en el área central a este del salar.

Además de los pozos de producción, varios pozos de perforación diamantina proporcionan muestras de núcleo y salmuera y permiten la instalación de pozos de monitoreo.

Hasta el momento, se han puesto en servicio diez pozos de producción y están produciendo aproximadamente 220 l/s a un promedio de 22 l/s, que es considerablemente más alto que el diseño de la Etapa 1 de 10 l/s por pozo.

 

Se enviaron muestras de los pozos y nuevos pozos de perforación diamantina a laboratorios externos e internos para análisis de porosidad y químicos. Esta información y la geofísica de fondo de pozo se utilizaron para actualizar el modelo geológico, que respalda la actualización de la estimación de recursos. El modelo geológico, los resultados de las muestras, el rendimiento del pozo de la Etapa 1 y las pruebas de bombeo en los nuevos pozos de producción de la Etapa 2 son los insumos clave que se han utilizado para desarrollar un nuevo modelo de aguas subterráneas para la cuenca de Olaroz por parte de consultores externos especializados.

El aumento del conocimiento geológico en la cuenca de Olaroz ha supuesto modificaciones del modelo geológico con mejoras en los datos de porosidad, permeabilidad y concentración de salmuera.

La perforación continuará hasta 2022 para completar los pozos de producción de la Etapa 2. Se espera que el recurso mejorado provisional de 2022 se actualice después de la instalación de los pozos de producción restantes y la nueva perforación de exploración en el salar para evaluar las opciones de producción para una mayor expansión.

 

Se llevarán a cabo perforaciones diamantinas adicionales para proporcionar la información de porosidad que se requiere para actualizar el recurso inferido al indicado.

La instalación de litio de Olaroz se encuentra a 3.900 metros sobre el nivel del mar en la provincia de Jujuy, en el norte de Argentina, donde ha estado produciendo carbonato de litio de alta ley desde 2014.

El Salar de Olaroz alberga un recurso de gran calidad y larga vida. El recurso medido e indicado de 16,2 Mt LCE es capaz de sostener la producción actual durante más de 40 años con solo ~15 % del recurso definido extraído.

Después de siete años de planificación, desarrollo, construcción y puesta en marcha, la primera venta de carbonato de litio se produjo a finales de abril de 2015.

Las operaciones y las técnicas de procesamiento son sostenibles y utilizan tecnología e innovación líderes en la industria para extraer salmuera de litio de debajo de la superficie a costos competitivos.

Las altas recuperaciones de litio, la utilización de energía solar, la descarga de líquidos cero, los desechos mínimos y la ausencia de impacto en el agua dulce respaldan una huella ambiental muy baja.

La instalación está respaldada por condiciones operativas favorables e infraestructura local con precipitaciones muy limitadas combinadas con condiciones secas y ventosas que mejoran el proceso de evaporación de salmuera.

Olaroz también cuenta con el apoyo de un gasoducto, electricidad de alta tensión y carreteras pavimentadas, con tres importantes puertos marítimos -Buenos Aires en Argentina y Antofagasta e Iquique en Chile- de fácil acceso por carretera y/o ferrocarril.

La instalación es administrada por Sales de Jujuy SA (SDJ), que es una empresa conjunta construida en sociedad con el gigante comercial japonés Toyota Tsusho Corporation (TTC) y JEMSE (una compañía de inversión minera propiedad del gobierno provincial de Jujuy, Argentina).

TTC es el agente de ventas exclusivo para productos de carbonato de litio producidos bajo un acuerdo de comité de marketing conjunto.

El carbonato de litio de grado técnico primario y el carbonato de litio de grado de batería micronizado y no micronizado se producen en la instalación y se venden a una base de clientes diversa de aproximadamente 100 clientes en Asia, Europa y América del Norte.

Los principales mercados para los productos de calidad técnica son los sectores de la cerámica y el vidrio, y la producción química de hidróxido de litio, utilizada predominantemente en la fabricación de cátodos de baterías.

El carbonato de litio de grado de batería generalmente se vende directamente a los fabricantes de cátodos y electrolitos para la producción de baterías de iones de litio utilizadas en vehículos eléctricos.

 

Durante el año fiscal 21, aproximadamente el 86 % del carbonato de litio vendido contribuyó a la cadena de suministro de baterías para vehículos eléctricos.

 

SAL DE VIDA
La construcción de la etapa uno de Sal de Vida ya comenzó y la gerencia ahora apunta a su primera producción durante la segunda mitad de 2023. Mientras tanto, la construcción de la etapa dos comenzará una vez que se complete la construcción de la etapa uno, y se espera que la producción se produzca aproximadamente 24 meses después.

Se estima que el gasto de capital total inicial para el desarrollo del proyecto sea de US$271 millones para la etapa uno. Esta estimación incluye campos de pozos a estanques, la planta de carbonato de litio, infraestructura que no es de proceso y varios costos indirectos.

El gasto operativo se estima en US$3.612 por tonelada LCE para la etapa uno. Esto se compone predominantemente de reactivos y también incluye costos de mano de obra, energía y transporte.

Y dado que la gerencia espera que los precios de LCE disminuyan gradualmente a alrededor de US $ 15,000 por tonelada para mediados de la década de 2020 a medida que llega nueva oferta al mercado antes de subir a US $ 19,000 por tonelada a largo plazo, Sal de Vida parece ser una operación muy rentable.

En total, la etapa uno tiene un valor presente neto (VAN) antes de impuestos de US$1.230 millones a una tasa de descuento del 10 % y una tasa interna de retorno (TIR) ​​antes de impuestos del 50 %. Mientras que la etapa dos tiene un VAN antes de impuestos de US $ 1,810 millones y una TIR antes de impuestos del 38% de forma independiente.

Se llevó a cabo un análisis económico usando el método de flujo de caja descontado y se basó en los datos y supuestos de capital y costos operativos detallados en este informe.

 

Se ha firmado un acuerdo de regalías con el gobierno de Catamarca, que confirma una tasa de regalías de vida del proyecto del 3,5% de los ingresos por ventas netas (ingresos menos impuestos). Este acuerdo también se aplica a la expansión de la etapa 2 de 30 ktpa adicionales.

 El yacimiento  Sal de Vida se encuentra dentro del  triángulo de litio”, un área que abarca Chile, Bolivia y Argentina que contiene una porción significativa de los recursos estimados de litio en el mundo (Figura 3).

Catamarca es una jurisdicción minera comprobada, sede de varias operaciones mineras exitosas y proyectos de desarrollo como Livent y Minera Alumbrera.

Allkem está reduciendo el riesgo del desarrollo de Sal de Vida al adoptar un  Diagrama de flujo simplificado, que utiliza tecnología madura y organiza el desarrollo para reducir el riesgo del proyecto y permitir la generación de flujo de efectivo de la Etapa 1 y otras operaciones para respaldar el desarrollo de la Etapa 2.

El Estudio de Factibilidad 2022 se enfoca en la Etapa 1, que incluye salmuera operaciones de extracción, evaporación y procesamiento en el sitio para producir 15,000 tpa de LC de alto grado. El plan de diseño y desarrollo para la Etapa 1 permite la expansión futura para etapas posteriores. Se completó un estudio de prefactibilidad ("PFS") para la Etapa 2, una expansión de etapa única de 30,000 tpa LC para llevar la capacidad total a 45,000 tpa LC.

 


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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