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BALANCE
Codelco produjo menos y Alvarado confía en el repunte
MINING PRESS/ENERNEWS
31/03/2024

El presidente ejecutivo, Rubén Alvarado, destacó que, si bien fue un ejercicio complejo en términos de producción, “hacia adelante esperamos noticias positivas y remontar paulatinamente hasta volver a una producción de 1,7 millones de toneladas hacia el término de la década”.

Codelco informó sus resultados al cierre de 2023. La cuprífera reportó una producción propia de 1.324.554 toneladas métricas finas (tmf) de cobre, junto a un Ebitda (utilidad antes de impuesto, intereses y depreciación) de US$ 4.184 millones, equivalente a US$ 11,5 millones diarios.

La producción registró una caída de 8,4% respecto al año anterior, por distintas dificultades operativas en algunos de sus yacimientos. El Teniente se vio afectado por la postergación en la preparación minera, un evento sísmico ocurrido en julio y eventos climáticos de junio; Chuquicamata, por el agotamiento de la mina rajo, lo que fue compensado parcialmente por el aporte de la mina subterránea; Ministro Hales, por las menores leyes y la menor recuperación; Salvador, por el el desfase en la entrada de la operación de Rajo Inca y Andina, por la discontinuidad en la operación de la concentradora, junto a los eventos climáticos.

“2023 fue un año muy difícil en términos de operación y producción, pero estamos convencidos de que fue la parte más profunda de un valle productivo que desde este este año comenzará a mejorar. Hacia adelante esperamos noticias positivas y remontar paulatinamente hasta volver a una producción propia de 1,7 millones de toneladas hacia el término de la década”, comentó Rubén Alvarado, presidente ejecutivo de Codelco.

La producción total, incluyendo la participación en las coligadas El Abra y Anglo American Sur, en las que Codelco es dueño de 49% y 20% respectivamente, alcanzó a 1.423.785 tmf.

Los costos continuaron presionados al alza durante 2023. El costo directo (C1) se elevó 22,8%, a 203,1 centavos de dólar la libra (cUS$/lb), por la menor producción de cobre, mayores costos de operación y la menor venta de subproductos, como molibdeno. El costo neto a cátodo (C3), en tanto, llegó a 335,1 (cUS$/lb), con un incremento de 18,6%, por las mismas razones que el C1, a las que se suma el impacto de mayores gastos no operacionales, principalmente intereses financieros.

En el período, el Ebitda alcanzó los US$ 4.184 millones, lo que representa una caída de 26% respecto a 2022, debido a la incidencia de una menor venta de cobre, mayores costos, menor venta de molibdeno, menor resultado de coligadas y menor venta de subproductos y minerales de terceros.

En el año 2023, los aportes de Codelco al Fisco alcanzaron los US$ 1.426 millones, cumpliendo el compromiso con Hacienda de US$ 1.411 millones establecido en el decreto presupuestario de noviembre de 2022.

Proyectos estructurales en marcha

En el ejercicio 2023, la Vicepresidencia de Proyectos, área encargada del desarrollo de los proyectos estructurales, aseguró la ejecución presupuestaria y favoreció el avance físico de las obras, mejorando su rendimiento respecto a lo planificado.

En el caso de Chuquicamata Subterránea, la primera fase de continuidad del Nivel 1 logró un avance de 51% y continúa en desarrollo el estudio de prefactibilidad para el Nivel 2, que se espera finalizar en 2025.

En la Cartera de Proyectos Teniente, Andes Norte-Nuevo Nivel Mina enfrentó un evento sísmico con consecuencias, pese a lo cual alcanzó un progreso de 82,4% y se estima el inicio de producción para diciembre de 2024; en Diamante se avanzó al 34,7% con un inicio de producción proyectado para julio de 2026, mientras que Andesita llegó a 40,1% y su inicio de producción se espera para el segundo semestre de 2024.

En Traspaso Andina, en tanto, el avance alcanzó 99,6%.

En el proyecto Rajo Incacontinúan las obras del prestripping y las optimizaciones de las plantas concentradora e hidrometalúrgica, y del depósito de relaves, con un progreso total de 70,2%.

Principales hitos 2023

En 2023 lamentamos dos accidentes fatales de compañeros de empresas contratistas: Frank Olguín Mori y Osvaldo Bustamante Frías (Q.E.P.D.), ambos de la División El Teniente. Estas pérdidas afectaron profundamente a la Corporación, al igual que el reciente accidente fatal sufrido por Ana Camila Rojas Farias (Q.E.P.D.), operadora de equipo pesado de la División Radomiro Tomic.

“Estos accidentes fatales nos han hecho reflexionar sobre el valor de la vida, que debe estar por encima de cualquier meta y nos reafirman la urgencia de seguir enfocándonos en lograr las cero fatalidades. La empresa cuenta con la infraestructura y metodología para controlar todos los riesgos, por lo tanto, es necesario profundizar en la disciplina de la aplicación de los procedimientos”, comentó Alvarado.

En esa línea, agregó que durante el año la compañía reforzó el trabajo con las empresas contratistas, con quienes se busca asegurar el cumplimiento de todos los estándares corporativos para disminuir al mínimo los riesgos.

Por otra parte, varios fueron los hitos destacados del período:

En 2023 dimos pasos importantes en nuestro ingreso al negocio del litio. “Como parte de nuestro rol en la Estrategia Nacional del Litio, el 27 de diciembre firmamos con SQM un memorándum de entendimiento para constituir, a contar del 1 de enero de 2025, una empresa público-privada para desarrollar la operación de litio en el Salar de Atacama —explicó el presidente del directorio, Máximo Pacheco—.

Al mismo tiempo, finalizamos las labores de exploración en nuestras pertenencias en el Salar de Maricunga, y en octubre anunciamos un acuerdo para adquirir Lithium Power International (LPI), que se materializó en marzo de este año, lo que nos permitirá viabilizar allí un importante proyecto de litio. Previamente, creamos dos sociedades para facilitar el desarrollo de este negocio, Salares de Chile SpA, que consolidará las actividades de las sociedades de Codelco en torno al litio, y Minera Tarar SpA, su primera filial, que se centrará exclusivamente en la operación en el Salar de Atacama.

En otras palabras, hemos sido proactivos en nuestra consolidación como la representante del Estado en el negocio del litio y responsables en incluir en las conversaciones a todas las partes, especialmente a las comunidades”.

El 31 de mayo lideramos un hecho histórico: se apagaron los hornos de la fundición Ventanas, los que durante 58 años convirtieron en ánodos los concentrados minerales de los pequeños y medianos mineros de Chile, y de algunas divisiones de Codelco. Este proceso se realizó con plena paz social, en diálogo con los sindicatos para ofrecer una transición justa a los trabajadores, y mecanismos para los colaboradores de las empresas proveedoras de bienes y servicios.

El 1 de junio Claudia Cabrera asumió como la primera gerenta general de una división en Codelco, Gabriela Mistral. La ingeniera civil Química de la Universidad de Concepción cuenta con un MBA en Gestión Minera de la Universidad de Chile y 25 años de experiencia, tras una carrera profesional que inició en la cuprífera estatal.

Avanzamos en el desafío de tener una matriz energética 100% limpia. Se extendió hasta 2032 el contrato con la planta termosolar Pampa Elvira, que desde 2013 abastece de energía térmica a la División Gabriela Mistral. En igual sentido, firmamos con Aes Gener un acuerdo que reemplazará el actual suministro a carbón de Ministro Hales y Radomiro Tomic por hasta 1,6 TWh/año de energía renovable entre 2026 y 2040.

En 2023, Codelco logró certificar todos sus depósitos de relaves de acuerdo al Estándar Global de Gestión de Relaves para la Industria Minera (GISTM) y mantuvo la certificación ISO 14001 de su Sistema de Gestión Ambiental.

Se realizaron ocho procesos de negociación colectiva con sindicatos de supervisores/as y trabajadores/as logrando acuerdos en todos ellos sin conflictividad laboral.

A mediados de agosto, y por octava vez desde 2014, Codelco fue reconocida como la empresa más atractiva para trabajar en Chile según el Monitor Empresarial de Reputación Corporativa (Merco) 2023. Esta distinción reafirmó el liderazgo de la estatal para captar y retener el talento en el país, con el primer lugar en el ranking general y en el de la industria minera.

El 1 de septiembre Rubén Alvarado Vigar asumió como nuevo presidente ejecutivo de la empresa. El ingeniero civil Químico de la Universidad de Chile y MBA de la Universidad de Chile-Universidad de Tulane, que cuenta con una destacada trayectoria profesional y 20 años de experiencia vinculado a la División El Teniente, asumió el liderazgo de la empresa en un momento desafiante, marcado por la paulatina entrada en operación de los proyectos estructurales y el ingreso al negocio del litio.

La gigante minera Rio Tinto y Codelco formalizaron su sociedad para “Nuevo Cobre”, en el que realizarán trabajos para explorar y desarrollar un proyecto de cobre en la Región de Atacama, luego de que la primera le comprara a PanAmerican Silver su 57,74% de participación.

La puesta en marcha de la planta desalinizadora para proveer de 849 litros por segundo (l/s) de agua desalada a Chuquicamata, Radomiro Tomic y Ministro Hales, con potencial de expandirse a 1.956 l/s,  se estima para el primer trimestre de 2026. Al cierre de 2023, su construcción presenta 24% de avance y cuenta con una dotación de 1.828 personas (con 20% de mano de obra local y 11% de dotación femenina). El consorcio Aguas Horizonte, a cargo del proyecto, ha adjudicado hasta ahora cerca de 50 licitaciones a proveedores locales.

En diciembre alcanzamos la certificación The Copper Mark de nuestras minas, fundiciones y refinerías, luego de una exhaustiva revisión independiente que corroboró en terreno que estamos aplicando los más altos estándares de sustentabilidad de la industria, ratificando nuestro compromiso de ser el pilar del desarrollo sostenible de Chile y el mundo.


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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