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Potasio Río Colorado: Mendoza busca partner
MINING PRESS/Clarín

El gobernador está en conversaciones con empresas chinas, australianas y suecas

19/11/2020

ROXANA BADALONI

El gobierno de Mendoza firmó el traspaso a la provincia de la mina Potasio Río Colorado que estaba en manos de la minera brasileña Vale, y vuelve a ofrecerla a inversores extranjeros. La mina de sales de potasio para fertilizantes, ubicada en Malargüe, estaba paralizada desde 2013 cuando se perdieron 6 mil empleos.

El gobernador Rodolfo Suarez y los representantes de la empresa Vale rubricaron el acuerdo. “Se cierra un proceso histórico del proyecto que estaba parado desde el 2013, y se abre una posibilidad importante de generación de empleo e inversiones”, posteó en Twitter el gobernador radical.

Mendoza da un paso sustancial para salir a buscar un socio y reactivar el emprendimiento que quedó paralizado por decisión de la brasileña Vale, una de las mayores productoras de hierro del mundo. "A Vale el negocio de los fertilizantes ya no le interesa y estaba gastando en el mantenimiento de un proyecto frenado hace 7 años", dijo a Clarín uno de los negociadores.

El gobierno mendocino asegura que ha sido un "verdadero logro" quedarse con la mina y sus activos calculados en US$ 250 millones; más US$ 30 millones en una cuenta bancaria de la empresa para realizar el mantenimiento del predio hasta encontrar un socio. 

Río Colorado era uno de los proyectos mineros más ambiciosos en el país, localizado en Malargüe, sur de Mendoza. Tenía previsto una inversión de casi US$ 6.000 millones, en el segundo gobierno de Cristina Kirchner como presidenta.

“Dejamos atrás años de frustraciones y estancamiento con relación a este proyecto”, admitió el gobernador Suarez. La semana próxima ingresará a la Legislatura provincial un proyecto de ley para ratificar el traspaso.

Suarez adelantó que la idea es concesionar a empresas extranjeras la explotación minera: “Tenemos varias ofertas desde China (Shanghai Potash Research), SueciaAustralia y varios lugares del mundo para llevar adelante la explotación de la mina de sales de potasio para el agro”. El nuevo inversor deberá desembolsar alrededor de 200 millones de dólares para desarrollar un proyecto a una escala 20 veces menor que el original.

El goberandor de Mendoza Rodolfo Suarez firmó el acuerdo de traspaso de la minera Potasio Río Colorado a la provincia.

La urgencia es reactivar la infraestructura disponible, un patrimonio calculado en US$ 250 millones. "Estamos tratando de rescatar todos los activos y ponerlos al servicio del resto de la economía provincial. Hacer un polo de desarrollo con base logística a las empresas que quieren trabajar en el sur de la provincia”, dijo el subsecretario de Energía y Minería de Mendoza Emilio Guiñazú. En paralelo se busca un inversor. “Hay muchos interesados pero queremos ver lo más conveniente para la provincia como socio", explicó Guiñazú. Y dijo que la operación "no le cuesta un centavo a la provincia".

“Esta transferencia significa recuperar un activo que la provincia tenía sin usar desde 2013. Se traspasan los activos mineros y físicos (naves industriales y una pista de aterrizaje de aviones), aparte del dinero del mantenimiento, por cinco años aproximadamente. ”, detalló Enrique Vaquié, ministro de Economía y Energía de la provincia cuyana. 

En medio de una crisis económico mundial en el precio de los commodities, en 2013, Vale tomó la decisión de paralizar el proyecto. En distintas oportunidades, Mendoza intentó reactivar la mina. En 2015, Vale comenzó a trabajar en la re-ingeniería del proyecto para bajar la escala a algo más apropiado a las condiciones del mercado internacional. Entonces el gobierno mendocino le otorgó dos años de plazo para que encuentre un socio. "Pero nunca sucedió”, recordó Guiñazú. Y así surgió la alternativa de que Mendoza tome el control del proyecto y busque un socio.