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ECONOMÍA Y MINERÍA
Arequipa: Minería representa el 30% del PBI
DIARIOS/MINING PRESS

Al cierre de junio de 2023, esta región del sur del país mantuvo su liderazgo en la producción de ambos minerales

31/08/2023

En víspera de Perumin 36, evento del sector minero que se realizará en Arequipa a fines de setiembre, Macroconsult y el Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP) presentaron un estudio sobre la relevancia de la minería en la región del sur.

El resultado principal es que la minería ha representado alrededor del 30% del PBI total de Arequipa desde el 2016. El aporte promedio anual de la actividad económica ha sido superior a los S/ 8,400 millones.

En consideración de los autores del proyecto, hay espacios para que la participación de la minería en la producción total de Arequipa sea mayor. ¿De qué depende? Alessandro Azurín lo responde en Gestión.

Según los cálculos de Macroconsult y el IIMP, la minería en Arequipa representó el 38% del PBI de la región en el 2017, un “pico” que no se ha vuelto a replicar. Los años siguientes se registró menores porcentajes, sin embargo, hasta 2021, último dato oficial del INEI, no bajó de 31%.

A consideración de Gonzalo Tamayo, socio de Macroconsult y ex ministro de Energía y Minas (MINEM); y de Miguel Cardozo, director del IIMP y presidente de Perumin 36, ello podría cambiar próximamente gracias al destrabe de grandes proyectos mineros en la región.

En concreto, ambos expertos hacen referencia a Zafranal y Tía María, los dos proyectos de cobre, que en conjunto tienen una inversión superior a US$ 2,660 millones, según datos del MINEM.

Con su entrada en operación, podrían llevar a la minería a representar más de la mitad del PBI arequipeño. “En conjunto podrían producir alrededor de 300 mil toneladas de cobre anuales. Podría llevar al PBI minero hasta el 70% u 80% del PBI total de la región”, asegura Cardozo.

“Podrían agregar un 70% de cobre al que ya produce Cerro Verde, que es parte relevante del PBI minero actual. Ese es el orden de magnitud”, complementa Tamayo. Cerro Verde, vale decir, produjo 459,109 toneladas de cobre en 2022, según cifras del MINEM.

Aunque Tía María, a cargo de Southern Copper, sigue en stand by por las protestas que se suscitaron alrededor del proyecto, Zafranal sí está incluido en la cartera de proyectos de inversión minera más reciente del MINEM. En mayo se aprobó su Estudio de Impacto Ambiental (EIA) luego de dos años de espera. Su construcción iniciaría en 2025 y su puesta marcha en 2028.

Es decir, antes del 2030 el PBI minero de Arequipa representaría más de la mitad de su PBI total.

De cumplirse esas fechas, Arequipa se sumaría a un grupo selecto de regiones que tienen más de una mina que sostiene su producción de cobre total, según Cardozo.

“Pocas regiones tienen esa suerte según la cartera de minas actual. Un solo proyecto suele producir cerca del 100% de cobre total. Solo hay dos regiones que tienen más de uno: Cusco, con Antapaccay y Constancia; y Moquegua, con Quellaveco y Cuajone”, explica.

Arequipa también cuenta con dos proyectos mineros más en cartera: Pampa de Pongo (hierro), de Jinzhao Mining (en etapa de prefactibilidad); y Don Javier (cobre), de Junefield Group (en etapa conceptual). Ambos tienen una inversión conjunta de US$ 2,944 millones, de acuerdo al Minem.

A ello habría que sumarle 10 proyectos de exploración minera que están en evaluación o por ejecutarse en la región. Entre ellos se encuentran dos proyectos de las mineras Bateas y Buenaventura, que ya operan hoy en Arequipa.


¿AMENAZA?
Si bien el destrabe de los grandes proyectos mineros en Arequipa es prometedor, hay otro indicador a tener en cuenta para su impacto en la región: la generación de empleo.

Según el estudio de Macroconsult y el IIMP, existen 30 mil trabajadores mineros en Arequipa. Además, por cada empleo directo, hay cerca de seis indirectos e inducidos. En total, son aproximadamente 180 mil empleos los que genera la minería en la región del sur.

Sin embargo, su evolución es errática. En 2018 la minería generaba 37 mil empleos directos en la región, pero un año después, prepandemia, cayó a 26 mil. En 2021 creció hasta 34 mil, para caer 3 mil al año siguiente.

Para Tamayo, una de las explicaciones detrás podría ser la actividad de la minería informal e ilegal. “En Arequipa no solo existe cobre y oro formal. En zonas como Caravelí, Atico, Secocha y Chala hay informal también. Puede generar cierta variabilidad”, considera.

Una de las pocas herramientas que permiten dimensionar la actividad informal minera en el país es el Registro Integral de Formalización Minera (REINFO). Hoy hay 87,276 mineros registrados ahí, entre aquellos que tiene permisos vigentes y suspendidos. De ese total, Arequipa representa el 19%, con 16,760 inscritos.

Sin embargo, puede ser un medidor poco fiable, ya que salir del REINFO no significa necesariamente que los mineros se formalizaron. Como explicó Gestión en mayo, puede pasar que sean retirados del registro luego de haber sido suspendidos y no subsanar las faltas señaladas por el MINEM.

Por ese motivo, Tamayo cree que el golpe de estas actividades en el empleo formal no se pueda entender solo por ello. “No solo es un problema de Arequipa, pero sí tiene características similares al narcotráfico, con el agravante que su producto final es legal. Puede haber lavado de activos, evasión tributaria y violencia”, dice el exministro.


AREQUIPA, LA PRINCIPAL REGIÓN PRODUCTORA DE COBRE Y MOLIBDENO

La región Arequipa continúa demostrando su enorme potencial e importancia en materia de minería en el país. Al cierre de junio de 2023, esta región del sur del país mantuvo su liderazgo como primera productora de cobre y molibdeno a nivel nacional, y además como la segunda mayor productora de oro en el Perú.

Así lo destacó el presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Arequipa, Julio Cáceres Arce, quien señaló que la minería es la principal actividad económica de esta región, con un fuerte impacto sobre su economía y desarrollo, gracias principalmente al aporte de empresas como Cerro Verde y Southern Perú.

“En el año 2022, por ejemplo, este sector representó un 32% del PBI total de la región, generando ingresos fiscales significativos, mejorando la infraestructura de Arequipa y creando empleos directos e indirectos”, comentó Cáceres Arce en el marco de Rumbo a PERUMIN.

Para ese mismo año, indicó, se estimó que la minería en Arequipa generó casi 30.000 empleos directos, creando aproximadamente 160 mil empleos indirectos. También impactó en los empleos generados por las exportaciones.

Añadió que el primer cuatrimestre del 2023 la minería produjo el 66% de los empleos de Arequipa relacionados a las exportaciones, representando a 52,707 empleos directos, indirectos e inducidos.

“Dichos aportes fueron reflejados en una estimación realizada por el Departamento de Estudios Económicos”.

En esta estimación se determinó que por cada 1% de incremento del PBI minero, el empleo formal e informal del sector comercio se vería incrementado aproximadamente en un 3%, el sector construcción en un 4%; y el sector servicios en un 6%, cifras que muestran el gran aporte de la minería en Arequipa.

Comentó que, en relación a los ingresos fiscales derivados de la actividad minera, destaca el canon minero, el cual alcanzó la cifra de S/. 5,783 millones en el periodo comprendido entre 2010 y 2022, representando el 12.9% de participación sobre el total de canon minero recaudado a nivel nacional.

“Durante el año 2022, se registró la transferencia más grande en comparación con los últimos 13 periodos, alcanzando los 1,119 millones de soles, representando el 19% de participación respecto al total recaudado en Perú entre el 2010 y 2022”, resaltó.


RESPALDO A ZAFRANAL
De otro lado, Julio Cáceres se refirió a la importancia de continuar impulsando los actuales proyectos mineros en el país, que tendrán un fuerte impacto sobre la economía en Arequipa y que harán que la región se siga desarrollando, como es el caso del proyecto minero Zafranal, de Compañía Minera Zafranal.

Esta futura mina, a 90 km de Arequipa y que producirá concentrado de cobre con bajo contenido de oro, en su etapa de inversión incrementaría el PBI de Arequipa entre un 2% y 5%, y entre un 3% y 7% en la etapa de operación, de acuerdo con la Cámara de Comercio de Arequipa.


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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