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DÍA DE LA MINERÍA
Especial 7-M: Apuntes del boom minero de San Juan
DIARIOS/MINING PRESS
07/05/2022
Documentos especiales Mining Press y Enernews
SAN JUAN: EXPLORANDO NUEVAS OPORTUNIDADES

Por primera vez, en 2022, San Juan se consagró como la región más atractiva para las inversiones mineras en América Latina, según la encuesta anual de empresas mineras del Instituto Fraser, que clasificó a 77 jurisdicciones en todo el mundo lo que refuerza el compromiso de la provincia y las empresas para impulsar proyectos y expandir la producción.

La minería es el pilar fundamental de San Juan. La economía local no es la misma luego de la explotación de proyectos mineros como Veladero (Iglesia) y Gualcamayo (Jáchal). Mucho más importantes será lo que se viene con la mina cuprífera Josemaría (Iglesia) con una inversión de US$ 4.030.000 millones, que tiene viento de cola con la aprobación de la Declaración de Impacto Ambiental (DIA) y queda gestiona los permisos sectoriales.

Las exportaciones mineras se incrementarán este año alrededor del 25% y rondarán los $4.000 millones, gracias al aumento de precios internacionales y de volúmenes de los distintos metales, de acuerdo a estimaciones oficiales y del sector. El año pasado, los envíos al exterior de la minería alcanzaron los US$ 3.221 millones.

En esa línea ascendente, en el primer mes de este año las ventas externas totalizaron US$ 226,91 millones, lo que significó una suba del 20,1% en la comparación interanual. 

San Juan: Veladero iniciará otra expansión del valle de lixiviación - Rumbo  Minero

De ese total, San Juan alcanzó ventas por US$ 29,05 millones y explicó el 12,8% del total nacional enviado al exterior.

Carlos Astudillo, ministro de Minería de la provincia, delineó, en Tiempo de San Juan, los cuatro ejes del presente de la minería que se resume en "Estado presente". 

El primero es el cuidado ambiental. Íntimamente ligado con la "licencia social", es un factor que el Gobierno exige a las mineras e intenta controlar. "La minería o se hace bien o no se hace", promulga el ministro.

El segundo eje se sustenta en una minería participativa. Quiere decir, con involucramiento de la comunidad. El ojo que todo lo ve, propone visitas guiadas a los pobladores de los departamentos donde se asientan los yacimientos, por ejemplo que miren los controles en las pruebas de agua que es el punto más cuestionado por los detractores de la minería. También hay cámaras que muestran el acontecer en vivo en las principales minas metalíferas de San Juan, a las que cualquier ciudadano puede acceder con solo acercarse a la Secretaría de Gestión Ambiental y Control Minero ubicada en Agustín Gómez y Marconi.

El tercer punto que plantea la gestión uñaquista es la "gestión de la cosa pública de la manera más transparente posible", un concepto asociado a los otros dos. "El Ministerio entre sus obligaciones tiene entregarles a los particulares el derecho minero e intentamos que sea transparente, seguir online expedientes, cosas que hacen a la administración. Falta pero hemos avanzado mucho", explica.

Y, finalmente, la redistribución de la renta. "Si por ejemplo una onza de oro promedio cuesta obtenerla unos 1.200 dólares, el costo para una empresa por año para medio millón de onzas sería de 600 millones de dólares al año. La idea es lograr que esos 600 millones de dólares para producir esto se queden en San Juan y que esa cantidad sea distribuida entre los sanjuaninos. Tenemos que lograr y hemos tratado de hacer más fácil que este recurso llegue a los sanjuaninos", dijo sobre la estrategia. El plan es que los insumos se adquieran in situ, dando lugar a un gran circuito económico de proveedores. Es mucho lo logrado, asegura, pero queda un largo trecho por trabajar. "Cada vez va mejor pero no es fácil", concluye.

LA EXPANSIÓN DEL EMPLEO
El Centro de Estudios para la Producción (CEP XXI) del Ministerio de Desarrollo Productivo de la Nación publicó los datos de la variación del empleo en relación de dependencia en el sector privado formal desde el 2019. De ese informe realizado en todos los departamentos y regiones del país se encuentran en el primer lugar Iglesia como el lugar donde mayor recuperación del empleo hubo a nivel nacional y Calingasta en el tercer lugar. Un dato no menor teniendo en cuenta que durante los años 2020 y 2021 se estuvo bajo un contexto sanitario de pandemia lo que afectó a todos los sectores a nivel internacional.

Del informe se desprende que la actividad que permitió esa expansión del empleo es la actividad minera. En el caso del departamento del norte sanjuanino el empleo trepó 15,6% entre 2019 y 2021. Allí se ubica la mina Veladero, hoy la mina en operación más importante del país. Pero sobre todo las acciones realizadas por el Gobierno de San Juan y el Ministerio de Minería lograron que durante ese periodo la participación de la comunidad en los contratos de la empresa se multiplicaran en un 100%. Permitiendo una distribución más equitativa y un crecimiento integral de la sociedad.

En el caso de Calingasta, el empleo creció 10,3% entre 2019 y 2021, aquí se encuentran varios de los proyectos en exploración más importantes de la provincia. Una actividad que San Juan viene liderando año tras año a nivel nacional. En el 2021 la provincia obtuvo el 44% de las inversiones mineras en exploración de todo el país y para este 2022 culminará concentrando el 55% de las inversiones.

filo del sol y Josemaría: Boom del cobre
 Dentro del nutrido abanico de proyecto se destaca Josemaría, de la canadiense Lundin y Filo del Sol, que está en exploración avanzada y que promete un desarrollo más grande aún. Juntas auspician un boom que convierta a San Juan en un polo cuprífero.

La expectativa por Josemaría es enorme, dado que ya consiguió la aprobación de impacto ambiental (DIA) y solo espera que se den los permisos sectoriales, lo que en el Gobierno apuestan que la minera puedan resolver este mismo año. Ya se están preparando en el complejo iglesiano para el inicio de la construcción del campamento, que demandará unos 4 años. Se espera que allí tomen como mínimo unos 4.000 trabajadores directos, según destacó Tiempo de San Juan.

A solo 15 kilómetros al oeste de Josemaría está Filo del Sol. Es un depósito epitermal de cobre, oro y plata de alta sulfuración. La actualización del recurso de la zona de óxidos presentado en 2019 asciende a 260 millones de toneladas que contienen 4,9 millones de toneladas de Cu, 2,7 M de onzas de Au y 126 millones de onzas de Ag.

¿Filo del Sol es la próxima niña bonita de la minería sanjuanina? Astudillo, en diálogo con Tiempo de San Juan, lo describe así: "los valores de perforación que le está dando a la empresa y que está informando al mundo son valores muy buenos, en leyes y en extensión del yacimiento. El año pasado fue el testigo sin duda más importante de América Latina y uno de los más importantes del mundo de la concentración de metal. Filo del Sol es un muy buen yacimiento, lo están estudiando pero las características dicen que será un yacimiento más que importante".

Este yacimiento está pegado al límite con Chile, pero es netamente sanjuanino en su génesis, con cuantiosas reservas de cobre, mixturadas con algo de oro y algo de plata.

El Norte de San Juan perfila como una verdadera meca para el desarrollo de la minería cuprífera. Josemaría, mina más grande que Veladero, fue la primera cuprífera de escala en aparecer después de 25 años, desde la catamarqueña Bajo La Alumbrera (que ahora está en cierre). "Nosotros en Argentina no producimos cobre, se importa y con esto podríamos tener la posibilidad no solamente de cerrar el agujero de importación del cobre sino también empezar a exportarlo. Con esto, la situación del país mejoraría en algún grado, en función de que entrarían reservas", dimensiona el impacto el funcionario.

Gigante australiana invierte en proyecto minero en la frontera de Argentina  y Chile - Noticias de Mendoza - Memo

En este marco, sumar Filo del Sol será un gol de media cancha. Las tareas de exploración de las últimas dos temporadas en esta mina tuvieron por objetivo investigar la continuidad de la mineralización por debajo del recurso presentado en enero de 2019. Hasta lo último informado este año, los pozos de exploración indican que la mineralización se extiende de manera continua a lo largo de 4,5 km en sentido Norte-Sur, 1 km en sentido Este-Oeste y 1.500 metros por debajo de la superficie.

No obstante, la mineralización se encuentra abierta en todas las direcciones y el objetivo de las tareas de exploración es delimitar el tamaño de la zona de interés. Por otro lado, Filo del Sol sigue avanzando en estudios ambientales centrados en la obtención de datos para la línea de base.

El cobre es el material del futuro. "La producción de energía eléctrica a través de los combustibles sólidos nos están llevando a este cambio climático que se da en el mundo. Tenemos que pensar en obtener energías más limpias como la solar en la que trabaja San Juan. Un motor eléctrico cambiarlo por un material como el litio o el cobre para estos motores, son los minerales del futuro de un planeta más limpio, más humano y más para todos", grafica el ministro uñaquista.

¿Cuándo esta promisoria mina pasará de la exploración avanzada a construir y a producir? "Voy a repetir lo que le digo al gobernador. Están estudiando el proyecto y les está yendo bastante bien", dice Astudillo, cauto pero con una sugerente sonrisa.

En tándem, Josemaría, Filo del Sol y otros yacimientos como Pachón, Los Azules y Río Cenicero, marcarán a fuego la era del cobre en San Juan.

En tanto el inicio de Josemaría no es menor, ya que, una vez comenzada, la construcción demandará 3,8 años y generará unos 4.000 puestos de trabajo. Por otro lado, la inversión necesaria se estima en 4.100 millones de dólares para un proyecto que tendrá una vida útil de 19 años, con unas 2.000 personas en la etapa de operación. En esa línea, desde la gestión uñaquista destacan que San Juan sea el epicentro en el país para la puesta en marcha de la primera mina de cobre después de 25 años, definió Diario de Cuyo.

Sobre las tareas durante este año, Astudillo confirmó que “la empresa está reacomodando el campamento para el invierno”. Así, dijo que “tienen que acondicionar las instalaciones para las bajas temperaturas, con mejores equipos generadores de corriente. Además, se tiene que llevar equipos para tener el camino de acceso en condiciones y para que esté abierto durante todo el año. Va a ser para Josemaría un desafío desarrollar esto”.

Es que, paralelamente a las tareas en el campamento, la compañía debe trabajar en una serie de puntos necesarios para dar inicio a la construcción. Según explicó el ministro, entre ellos se encuentran definir la ingeniería de base de la mina y por dónde comenzará con la explotación, esto es, el mejor lugar para la extracción, que garantice una mayor concentración del mineral y un menor costo para la empresa.

A ello se le debe sumar lo que Deprominsa debe responder por todos los pedidos que se han planteado en la DIA, unos 120 requerimientos realizados por el Gobierno sobre la base del cuidado ambiental, la distribución equitativa de la renta, para que se priorice el desarrollo de las comunidades, y una minería participativa, entre otros.

Por otro lado, la compañía se encuentra en la etapa de conseguir las habilitaciones sectoriales que permitan el inicio de la construcción, entre los que se encuentran Bomberos, Hidráulica, Medio Ambiente, Planeamiento y otras reparticiones. Se estima que son cerca de 500 habilitaciones que necesita la compañía para arrancar en el 2023.

Según confirmaron desde el Ministerio de Minería, poner en condiciones este invierno el campamento Batidero no será lo único, ya que Deprominsa tiene previsto desarrollar tareas en el predio que adquirió en Albardón. Se trata de un terreno de 86 hectáreas en el que estarán instaladas las oficinas principales con capacidad para entre 250 y300 personas. En la actualidad Josemaría tiene oficinas en Santa Lucía, donde trabajan unas 200 personas.

Un punto clave para el desarrollo del proyecto es la inversión. Previo a obtener la Declaración de Impacto Ambiental, fuentes de la empresa indicaron que se encuentran más respaldados desde el punto de vista financiero para conseguir los 4.100 millones de dólares necesarios para dar vida a la mina. Es que Lundin Mining, la compañía madre de Josemaría a nivel internacional, con sede en Toronto, adquirió el 100 por ciento del proyecto, acción comercial que fue aprobada a fines de abril.

Es más, sobre esa medida, Peter Rockandel, Presidente y CEO de Lundin Mining, afirmó en un comunicado internacional que “la incorporación del proyecto consolida la posición de Lundin Mining como productor líder de metales básicos con exposición a cobre de alta calidad y un crecimiento significativo. Esperamos aprovechar la excelente reputación de Josemaría Resources en San Juan y Argentina”.

 

APORTE DE LA MINERÍA
En el Museo Casa Natal de Domingo Faustino Sarmiento la provincia celebró el Día Nacional de la Minería. En un acto encabezado por el ministro de Minería, Carlos Astudillo, junto al ministro de Gobierno, Alberto Hensel, el diputado Eduardo Cabello, Juan Carlos Abarca y Celina Ramella

Con un acto en el Museo Casa Natal de Sarmiento, se celebró el Día de la Minería
De acuerdo al balance del 2021 del Ministerio de Minería de la provincia, que presentó el gobernador Sergio Uñac en la apertura de sesiones ordinarias de la Cámara de Diputados, San Juan concentró el 42 % de las inversiones totales de exploración en Argentina con un total de US$ 65.700.000. Esto significa que duplicó el monto de 2017. Es decir, hubo un boom en exploración como no se veía en años. No es casualidad. El territorio sanjuanino tiene el 50 % del potencial minero del país. Es más, sólo en cinco proyectos, entre los antes mencionados, con potencial de producción de cobre, oro y plata, asciende a más de US$ 290.000 millones.

Parte de este monto, es dispuesto para las comunidades. A través del Fondo de Desarrollo de Comunidades se invirtieron 110.600.000 de pesos en proyectos productivos agrícolas, y en la financiación de actividades del sector. También 30.000.000 de pesos para pozos de riego en todo el Valle de Tulum. Además, 40.000.000 de pesos en equipamiento tecnológico para el tendido eléctrico en las Sierras de Chávez en Valle Fértil.

Otro punto importante son los Fondos Fiduciarios de Infraestructura. A través de ese programa, Jáchal recibió 182.429.703 de pesos provenientes de la actividad minera para obras entre las que se destacan los 150.000.000 de pesos para el Hospital Tomas Perón. Además de refacción y ampliación de escuelas, pavimentación de la Ruta Provincial 497 Vicuña Larraín. Más de 40.000.000 de pesos en obras escolares, y tendido eléctrico e iluminación de rutas provinciales, entre otras. Por otra parte, se invirtieron en Iglesia a través de fideicomisos mineros 268.997.959 de pesos para diversas obras, entre ellas una de las más esperadas por los vecinos de Rodeo, la pavimentación de la calle Santo Domingo. Otros 40.000.000 de pesos se destinaron a la reparación de escuelas en el departamento, y 180.000.000 de pesos en obras viales.

Por su lado, Calingasta se vio beneficiada con 89.183.093 de pesos en obras de pavimentación, iluminación de rutas provinciales, ampliación de la red de agua potable en todo el departamento, obras escolares y el aporte de más de 15 millones de pesos en la remodelación del exhotel Barreal.

 

Martínez: Nuevas minas, un objetivo social
El vicepresidente de la Cámara Minera de San Juan, Ricardo Martínez destacó el trabajo en conjunto con el Estado para que la minería tenga un impacto positivo en la sociedad. “Estamos en vísperas de un nuevo comienzo, de crecimiento de nuestra industria".

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“Todos tenemos como objetivo ponernos al servicio para que esos nuevos proyectos persigan un crecimiento en lo social también, para el crecimiento de las exportaciones, para la inserción laboral y fundamentalmente para el trabajo genuino”, agregó en referencia a que existe una fuerte expectativa por los miles de puestos de trabajo que se avecinan con la construcción de una mina.

“Recordemos como decía Sarmiento, que la minería lleva desarrollo, lleva educación, lleva dignidad a la mesa de los trabajadores y de todos quienes forman parte de la cadena de valor en bienes y servicios. Ese es el nuevo San Juan que queremos, esa es la expectativa”.

En la celebración por el Día de la Minería en la Casa Natal de Domingo Faustino Sarmiento, Martínez destacó "hay algo común hoy nos une a todos, qué desde etapas tempranas de la actividad, nos ponemos al servicio de que esos nuevos proyectos mineros sean un objetivo social. Para que la minería, así como decía Sarmiento, lleve desarrollo, educación, trabajo y dignidad a la sociedad. Ese es el nuevo San juan y esa es la expectativa que tenemos desde el sector privado. Hoy la minería también se torna el arte de lo posible”.

“En forma reciente había una publicación internacional hablando de la minería y los problemas en el continente y en otros países. Allí decía que al igual que en la política, hoy la minería se torna en el arte de lo posible. Por eso creo que esa posibilidad que hoy tenemos en un mercado que por cuestiones de electromovilidad y de requerimientos industriales a nivel internacional, nos pone en una expectativa muy buena para el desarrollo minero de San Juan y de otras provincias del cordón andino que tienen yacimientos de cobre, de litio”.

“Estamos en vísperas de una exploración muy importante (en la provincia) por otros metales como el níquel, cobalto, etcétera. Ese trasfondo, ese requerimiento técnico, es una gran oportunidad para el país, para insertar una industria nueva y que podamos ponerla al servicio de todos. Ese es el deseo de la cámara minera de San Juan, de todos los profesionales que integramos las distintas empresas y consultoras ligadas a la minería. Votemos por ese futuro que San Juan reinaugura en esta etapa nueva”.

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