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MINERÍA
Cómo resiste la minería de Chile al virus. Definiciones de Prokurica
MINING PRESS/Diarios
07/06/2020
Documentos especiales Mining Press y Enernews
SONAMI: PROTOCOLO DE INGRESO A LAS FAENAS

En medio de caídas sin precedentes de las principales actividades económicas, la industria minera de Chile, principal productor mundial de cobre, ha logrado resistir a la pandemia, incluso aumentando su producción hasta abril.

Favorecida por estrictos planes de contingencia y la ubicación de los principales yacimientos fuera de la zona central del país, donde se concentran los contagios de coronavirus, la producción de cobre alcanzó las 1.89 millones de toneladas métricas entre enero y abril, 4.1% más que en igual periodo del año pasado.

 

"La minería se tomó en serio el tema de la pandemia, aplicando medidas muy estrictas, algunas muy dolorosas como la suspensión de varios proyectos en construcción", explicó el ministro de Minería, Baldo Prokurica.

A diferencia de lo ocurrido en otros países productores como Perú o México, que detuvieron sus faenas debido a la expansión del virus, Chile nunca paralizó el movimiento en las minas, como sí lo hizo en colegios, centros comerciales, restaurantes, cines y bares, los que todavía permanecen cerrados.

 

Con una producción anual de unas 5.8 millones de toneladas, equivalente a cerca de un tercio de la oferta global, Chile es el principal productor mundial de cobre. La industria es uno de los motores de la economía local, responsable de entre el 10% y 15% del PBI chileno.

Pero la decisión de mantener operativa la industria tuvo costos laborales.

 

Fueron desmovilizados unos 28,000 trabajadores tras la suspensión o ralentización de importantes proyectos y con la decisión de operar con un 30% menos de personal en las minas y sacar de la primera línea de los yacimientos a los mayores de 65 años ante el riesgo de contagios.

Algunos de estos trabajadores fueron despedidos (cerca de 11,700), otros se acogieron a una ley de suspensión temporal de empleo, planes de retiro o comenzaron a hacer teletrabajo.

Gran parte de la industria comenzó a utilizar también un sistema de turnos de 14 x 14 días en los yacimientos, lo que disminuyó notablemente los traslados de los trabajadores y con ello el riesgo de contagios.

“Con estas medidas la minería ha logrado ser una de las actividades en donde hay menos infectados por coronavirus”, agregó el ministro, precisando que hasta mediados de mayo los infectados en el sector no superaban las 150 personas.

“A la luz de los resultados, la respuesta de la industria minera en Chile ante el COVID-19 ha sido positiva, pues ha logrado mantener la continuidad operacional gracias a protocolos que han contenido las infecciones sin interferir en la marcha productiva”, explicó Juan Carlos Guajardo, director de la consultora especializada en minería Plusmining.

Demasiadas incertidumbres

Como consecuencia de la pandemia y de un segundo semestre más exigente en términos de producción que la primera mitad del año, se estima que para este año la producción de cobre de Chile podría anotar una caída en un rango entre 6.5% y 7.9%, en un contexto de alto grado de incertidumbre sobre el precio del metal.

Con el mercado chino prácticamente paralizado en los primeros meses del año, el valor promedio del metal cayó cerca de 10%, pero conforme China -que compra la mitad del cobre del mundo- comenzó a reactivar su economía, su valor comenzó también a subir.

Frente a un escenario todavía de gran incertidumbre sobre eventuales rebrotes de la enfermedad y la velocidad de la reactivación postpandemia, la Comisión Chilena de Cobre (Cochilco) ajustó su proyección anual del precio promedio del metal a 240 centavos de dólar la libra, inicialmente fijada en 285 centavos de dólar.

"Existen demasiadas incertidumbres. Se trata de una crisis inédita con escenarios aún abiertos. No se puede descartar incluso períodos de reinfección en el hemisferio norte este año. Aun así, en un escenario de no mayores disrupciones ni reinfecciones, el precio no debería caer de 220 centavos de dólar y también es difícil que supere los valores previos a esta pandemia, es decir 280 centavos", estimó Guajardo.

En la industria alertan también sobre un incremento de los costos debido a la aplicación de las llamadas “medidas COVID-19”.

“Habrá mayores costos pues ha habido más utilización de bienes y servicios sanitarios, así como utilización de infraestructura a menos de su capacidad para generar las holguras de espacio que requiere el distanciamiento social, pero estos mayores costos serán secundarios respecto de la posibilidad de mantener la continuidad operacional”, advirtió el analista, en Bloomberg,

 

Definiciones de Prokurica: Cuidado en faenas y  tramitación de proyectos

"Quiero hacer un llamado a toda la industria -y especialmente a Codelco- a adoptar todas las medidas que sean necesarias para resguardar la vida y la salud de los trabajadores. Esto es lo primero que nos ha pedido el Presidente Sebastián Piñera". Con esta frase, el ministro de Minería, Baldo Prokurica, reafirmó este sábado su compromiso de velar por el estricto cumplimiento de los protocolos al interior de las faenas mineras.

Junto con ello, el titular de la cartera entregó sus condolencias por el fallecimiento de Santiago Ochoa, trabajador de Codelco División Chuquicamata, quien padecía de Coronavirus: "Este es un caso muy lamentable", indicó.

Desde el inicio de la pandemia, el Ministerio de Minería ha mantenido una coordinación con la cartera de Salud para revisar cada una de las medidas impulsadas para proteger la salud de los trabajadores; y por otro lado, con las empresas de la minería para conocer los protocolos implementados.

Finalmente, para continuar desarrollando el trabajo de coordinación, Prokurica informó que "vamos a desplegar a nuestros trabajadores del Sernageomin y de a los seremis de Minería para fiscalizar el estricto cumplimiento de las medidas sanitarias", informó DF.

Agilizar tramitación de proyectos

Uno de los participantes de la reunión interministerial fue el titular de Minería, Baldo Prokurica, quien señaló que uno de los focos de la exposición de los Ministros Brumel y Briones fue el planteamiento de la delicada situación que atraviesan las arcas fiscales ante el impacto de la pandemia.

“El ministro Briones nos pidió restringir los gastos, hacer una racionalización del uso de las platas fiscales”, explicó Prokurica.

El jefe de la cartera agregó que otra de las tareas se preparan de forma organizada y coordinada por enfrentar la situación de la economía que existirá en la pospandemia.

“Tenemos que generar las condiciones para que los proyectos de inversión, cuidando la salud de la gente y cumpliendo con la legislación vigente, puedan ser aprobados a la brevedad”, explicó el ministro, quien esta semana dio a conocer el poyo del Gobierno a la iniciativa que busca realizar la consulta pública vía online.

Según las cifras del SEA, a la fecha existen 67 proyectos mineros en calificación, los que representan una inversión de US$10.804 millones, publicó El Mercurio


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*La información y las opiniones aquí publicados no reflejan necesariamente la línea editorial de Mining Press y EnerNews

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